把癌症当作慢性疾病来治疗

2020-12-08 388慢性病

把癌症当作慢性疾病来治疗。以色列理工学院拉帕波特医学系和研究所以及兰巴姆医学中心的新研究可能导致开发控制癌症生长的新方法,并可能导致治疗方法,将癌症从一种致命的疾病转变为一种慢性的、可控制的疾病,类似于艾滋病。

把癌症当作慢性疾病来治疗

通过将癌细胞放置在由人类干细胞群体发育而成的生长物中并靠近其附近,科学家们已经证明,当癌细胞暴露在人类细胞中时,比在典型的培养皿或小鼠模型中的生长和增殖更加旺盛。癌细胞群体也比以前所了解的更加多样化。该研究发表在当前高级在线期刊《干细胞》杂志上。Rambam高级研究科学家、该报告的项目负责人和高级合著者Maty Tzukerman表示,这种模型将促进旨在阻断癌细胞自我更新过程的靶向药物发现。

此前的研究已经确定,一些肿瘤细胞似乎已经分化,而另一些则保留了自我更新的特性,这使得癌症变得如此致命。据Technion教授、Rambam保健园区医学研发主任、报告的资深合著者Karl Skorecki介绍,这项新研究试图了解癌症是如何生长的,并找到阻止失控复制的方法。

为了尽可能地模仿人类的癌症环境,研究团队通过使人类胚胎干细胞在载体小鼠上分化成各种正常发生的人类细胞系,开发出一种畸胎瘤--一种由细胞和组织异质混合而成的肿瘤。人类细胞畸胎瘤构成了一个新的健康人类细胞平台,用于监测人类癌细胞的行为和增殖。

研究内容

在这项研究中,该团队从一名女性的卵巢透明细胞癌中提取细胞,并将其注入人类干细胞衍生环境中或与之并存。"我们很早就注意到,相当惊人的是,与我们在畸胎瘤环境中生长的任何其他手段相比,人类癌细胞在畸胎瘤环境中生长得更加健壮,例如在小鼠肌肉中或小鼠皮下,"Skorecki说。

科学家们能够根据行为--它们的生长速度、攻击性、分化方式--以及它们的分子特征,分辨出六种不同的自我更新细胞。这是一个以前未知的发现,一个肿瘤可能有如此多样的细胞,具有关键的基本生长特性。Tzukerman解释说,癌细胞亚群的生长现在可以通过它们与人类细胞环境的接近性来解释。

研究人员克隆并扩展了六个不同的细胞群,并将它们注射到人类干细胞畸胎瘤中。一个关键的观察是,一些在任何其他模型中都没有自我复制的细胞,在暴露于人类细胞中时,变得可以自我复制。

研究意义

Skorecki表示,虽然他对人类环境影响生长并不感到惊讶,但事实上他对这种影响的程度感到惊讶:"我们已经知道癌症是复杂的器官多年了,但我没想到人类干细胞环境的力量会如此强大,会对细胞的生长方式产生如此大的影响。"

研究人员指出,他们还不知道特别增强癌症增殖的线索,该团队现在正致力于从人类细胞中分离出促进这种可塑性和自我更新特性的因素。科学家们解释说,这可能最终会让医生将癌症作为一种慢性疾病来管理:研究人员可能会开发一种方法来挑出特定肿瘤的各种自我更新细胞系,并确定是什么让每个细胞系茁壮成长,然后攻击这种机制,而不是一种针对整个肿瘤的疗法。

Skorecki和Tzukerman说,把癌症当作慢性疾病来治疗,这条癌症研究路线的下一步重要工作将是确定和开发阻断促进癌症这种基本自我更新特性的一种或多种因素的方法,从而使许多形式的癌症沦为可控的慢性疾病。

引用

American Technion Society. "Treating cancer as a chronic disease?." ScienceDaily. ScienceDaily, 29 March 2012. www.sciencedaily.com/releases/2012/03/120329170218.htm.

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