抑郁与端粒酶、衰老、慢性疾病有关

2020-12-07 90慢性病

重度抑郁症的最初症状可能是行为上的,但这种常见的精神疾病是以生物学为基础的 -- -- 并不限于大脑。近年来,一些研究将严重的、长期的抑郁症与危及生命的慢性疾病和更早的死亡联系在一起,即使在考虑到生活方式的风险因素之后。

抑郁与端粒酶、衰老、慢性疾病有关

现在,由欧文-沃尔科维茨、MD、加州大学旧金山分校精神病学教授领导的研究小组发现,在免疫系统的细胞内,一种叫做端粒酶的酶的活性平均在未经治疗的重度抑郁症患者中较大。他最新的、正在进行的研究的初步结果将于今天在旧金山举行的美国精神病学协会年会上报告。

端粒酶是一种酶,延长保护端盖上的染色体的 DNA,称为端粒。在人口研究中,端粒缩短与早期死亡和慢性疾病有关。

抑郁与端粒酶、衰老、慢性疾病有关。在未经治疗的重度抑郁症中端粒酶活性的提高可能代表了身体试图反击疾病的进展,以防止长期抑郁的个体的生物损伤,Wolkowitz说。

研究内容

研究人员的另一个发现可能表明端粒酶具有保护作用。利用磁共振成像(MRI),他们发现,在未经治疗的抑郁症研究参与者中,海马的大小(一种对学习和记忆至关重要的大脑结构)与白血球中测得的端粒酶活性量有关。Wolkowitz说,这种单一时间点上的关联不能用来得出端粒酶帮助保护海马的因果关系的结论,但它是可信的。

值得注意的是,研究人员还发现,当一些患者开始服用抗抑郁药时,该酶的活性会上升。事实上,基线时端粒酶活性较低的抑郁症参与者--以及那些随着治疗而酶活性增加最多的人--最有可能在治疗后变得不那么抑郁。

"我们的结果与端粒酶在动物研究中被提升时的有益效果一致,在动物研究中,端粒酶与海马中新神经细胞的生长有关,并具有类似抗抑郁剂的作用,通过探索行为的增加得到证明,"Wolkowitz说。Wolkowitz提醒说,由于研究规模较小,他的新发现是初步的,必须通过进一步研究来证实。

研究人员还测量了相同免疫细胞的端粒长度。Wolkowitz说,只有非常长期的抑郁症患者才会出现端粒缩短的现象。

"人们抑郁的时间越长,他们的端粒就越短,"他说。"在大多数,但不是所有的研究中,端粒长度缩短之前已经在重度抑郁症中得到了证明。抑郁症的持续时间可能是一个关键因素。"

研究意义

参加研究的20名抑郁症参与者至少有6周未接受治疗,一生平均抑郁症持续时间约为13年。经过基线评估和实验室测量后,16名抑郁症参与者接受了舍曲林治疗,舍曲林是最流行的一类抗抑郁药--血清素选择性再摄取抑制剂(SSRIs)的成员,8周后再次进行评估。有20名健康参与者作为对照。

正在进行的研究仍在接受现在没有服用抗抑郁药的抑郁症参与者。Wolkowitz的团队还研究慢性炎症和氧化应激的生化现象,他说,这些现象在重度抑郁症中常有报道。Wolkowitz正在探索炎症和氧化应激在抑郁症的端粒缩短和加速衰老中发挥作用的假说。

抑郁与端粒酶、衰老、慢性疾病有关。"对这些过程机制的新见解很可能会导致新的治疗方法--包括药物学和行为学--与当前一代治疗抑郁症的处方药截然不同,"他说。"额外的研究可能会导致简单的血液测试,可以测量加速的免疫细胞老化。"

引用

University of California, San Francisco (UCSF). "Depression linked to telomere enzyme, aging, chronic disease." ScienceDaily. ScienceDaily, 23 May 2013. www.sciencedaily.com/releases/2013/05/130523004558.htm.

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