基因丢失在动物界进化中比以前认为的更重要

2020-12-03 497基因相关

基因丢失在动物界进化中比以前认为的更重要。科学家们已经表明,动物进化的一些关键点--比如导致人类或昆虫的关键点--与基因组中基因的大量流失有关。这项发表在《自然生态学与进化》上的研究比较了100多个基因组,以调查动物起源后的进化过程中在基因水平上发生了什么。

基因丢失在动物界进化中比以前认为的更重要

在进化过程中,生物体可以获得新的基因来执行新的功能,失去其他不再使用的基因,并将旧的基因回收到新的功能中。以往的研究表明,新基因的获得在动物王国的起源中扮演了重要角色,人们认为大多数生物通过获得新基因而变得更加复杂。

来自布里斯托尔大学的Jordi Paps博士与博士生、埃塞克斯大学的Cristina Guijarro-Clarke以及牛津大学的Peter Holland教授一起发现,在动物王国的进化过程中,基因的丢失其实比之前认为的更为重要。

研究内容

动物可以分为主要的进化谱系。一个是氘代动物:包括人类和其他脊椎动物以及海星或海胆。另一个是蜕皮动物:包括最大的动物群体--节肢动物(昆虫、龙虾、蜘蛛、千足虫),以及其他蜕皮动物如蛔虫。这两个谱系包括一些被认为比较复杂的动物。

然而,基因丢失在动物界进化中比以前认为的更重要。研究小组的分析表明,氘体和蜕皮动物各自最后的共同祖先遭受了前所未有的基因损失,物种复杂性或多样性的增加并不总是伴随着新基因数量的增加。

主要作者、来自布里斯托尔生物科学学院的讲师Jordi Paps博士解释说。"一个更大的含义是,动物王国的进化并不是由基因数量的增加所驱动的,在进化中并不总是意味着变得更加复杂。

下一步研究

"我们正计划用同样类型的方法来研究寄生虫动物的基因组,如泰尼亚或蛔虫的基因组是如何失去和获得基因的,看看我们是否能找到治疗靶点来对抗这些寄生虫引起的疾病。"

研究的下一步将是看看这种模式是否也出现在生命树中除动物外的其他主要系别中。

引用

University of Bristol. "Gene loss more important in animal kingdom evolution than previously thought: Study reveals evolution does not always mean more complexity." ScienceDaily. ScienceDaily, 27 February 2020. www.sciencedaily.com/releases/2020/02/200227091215.htm.

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