太空飞行340天,是一种怎样的体验?

2019-05-23 497健康相关太空飞行对健康影响基因表达

来自太空的“瓜”

今年,来自太空的“瓜”有点多,从年初的“嫦娥四号”月球着陆并发回首张月背高清环拍图,到最近首张“黑洞”照片发布并迅速被玩坏。4月11日,美国宇航局(NASA)2015-2016年进行的具有里程碑意义的双胞胎研究结果发表在《科学》杂志上。

NASA双胞胎实验是什么?

迄今为止已经有559人进入过太空,但是长时间(>300天)留在太空的任务很少,而今后计划将人类送上火星甚至更远的地方执行任务,因此需要全面研究评估长时间太空飞行对人体、大脑和整体生理的影响。

同卵双胞胎宇航员Scott 和 Mark被选为研究对象,Mark待在地球作为对照,Scott则被送去国际太空站340天,研究人员对包括体重、营养、端粒长度、基因组稳定性、血管健康、眼球结构、遗传物质转录和代谢、基因组化学修饰(表观遗传)、脂类水平、肠道/粪便微生物菌群及认知功能在内的10项关键健康指标进行研究,以此评估太空飞行对这些指标的影响。

太空340天,Scott经历了什么?

  • 白细胞中端粒的变化。端粒与衰老相关,端粒越长越年轻,so 以后高端夸人可以说“你的端粒真长”。Scott在太空中,端粒出人意外的变长,其在回到地球的6个月后端粒平均长度恢复正常。
    OS:这么看来美容业的蓝海在太空,天然抗衰老免疫系统可以在太空中做出适当反应。

  • Scott注射流感疫苗在太空中同样可以发挥作用。
    OS:可不要小看这个反应,一个病毒在地球都可能要人命更何况在太空。

  • 基因表达的差异。Scott在太空中基因表达发生了变化,其中大多数变化在其返回地球6个月后恢复了正常,但是仍有一小部分与免疫系统和基因修复相关的基因没有恢复。此外,Scott回到地球6个月后,仍可观察到一些持续变化,如一些基因的表达、染色体倒置导致的DNA损伤增加、短端粒数量增加以及认知功能减弱。
    OS:虽然这些变化与健康直接的关系还需要进一步评估,但是本次研究记录的数据将有助于了解基因表达与航天飞行相关的健康风险之间的关系。

双胞胎实验记录的多“组学”数据是首个关于人体对太空飞行环境做出反应的生物分子集成视图,可以更好的了解如何在长时间太空飞行期间保持宇航员的健康;本次研究结果表明人类健康变量可在340天的太空飞行后保持稳定或回到基线水平;其中,分子变化的持久性(如基因表达)及长期(>1年)太空飞行的危险因素判定仍需要进一步研究和评估。

信息来源:Science Daily
原标题:NASA's landmark Twins Study reveals resilience of human body in space
原文链接:https://www.sciencedaily.com/releases/2019/04/190411165113.htm

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