高科技扫描捕捉史前螨骑在蜘蛛上

2020-07-27 157节肢动物

高科技扫描捕捉史前螨骑在蜘蛛上。柏林曼彻斯特大学的科学家们相信,当一只史前螨虫搭上一只5000万年前的蜘蛛的背上时,他们制作出了惊人的三维图像。

扫描最小的节肢动物化石

这只被困在波罗的海琥珀(化石树树脂)内的螨虫只有176微米长,肉眼几乎看不见,它被认为是迄今为止用X射线计算机断层扫描技术扫描的最小的节肢动物化石。

这项发表在英国皇家学会期刊《生物学快报》上的研究还为这些蠕形螨(或搭便车)利用其他动物物种的行为进化设定了一个几乎5000万年的最低年龄。

高科技扫描捕捉史前螨骑在蜘蛛上

“CT使我们能够对蜘蛛上的螨虫进行数字化解剖,以便揭示出螨虫下侧的重要特征,以便进行鉴定,”这项研究的作者之一、生命科学学院的大卫·彭尼博士说这一化石记录中极为罕见的标本,可能是现存的历史最悠久的历史。

“琥珀是化石记录中一个非凡的生态组合宝库。在许多情况下,有机体瞬间死亡,并以逼真的逼真度保存下来,仍然在它们意外死亡前立即表现出它们的行为。我们经常将其称为“冻结行为”或古动物行为学,这样的例子可以告诉我们很多过去生态系统中的相互作用。然而,大多数琥珀化石是由单个昆虫或几种昆虫组合而成,但没有明确的直接相互作用证据。我们在这篇文章中所描述的非凡的标本是那种在十万个标本中只出现一次的发现。”

研究意义

另一位曼彻斯特生物学家理查德普雷齐奥西博士说:“一个有机体利用另一种不同物种的动物来运输到一个新的环境中。如今,这种行为在几个不同的群体中很常见。对化石的研究,如我们所描述的化石,可以提供重要的线索,说明这种行为在地质时代是如何演化的。我们现在拥有几年前还不具备的技术,这意味着我们现在可以使用多学科的方法,从如此微小、位置尴尬的化石中提取尽可能多的信息,而这些化石以前几乎没有或根本没有任何实质性的科学数据。”

合著者之一、来自曼彻斯特材料学院的菲尔·威瑟斯教授说:“我们相信这是迄今为止扫描到的最小的琥珀夹杂物。利用我们的亚微米相衬系统,我们可以获得奇妙的3D图像,并与同步加速器x射线系统竞争,揭示出以前无法成像的化石。利用我们的纳米CT实验室系统,我们现在正寻求将这项技术的边界进一步推向更高的水平。”

柏林洪堡大学的Jason Dunlop博士补充道:“高科技扫描捕捉史前螨骑在蜘蛛上,众所周知,螨虫通常是非常小的动物,即使是活着的螨也很难与之合作。化石螨是特别罕见的,这一惊人的新琥珀标本所属的特定群体在化石记录中只被发现过几次。然而,由于这些新技术,我们可以识别出许多重要的特征,就好像我们在扫描电子显微镜下观察现代动物一样。这样的工作正在进一步打破古生物学和动物学之间的隔阂。”

引用

Manchester University. "Hi-tech scans catch prehistoric mite hitching ride on spider." ScienceDaily. ScienceDaily, 8 November 2011. www.sciencedaily.com/releases/2011/11/111108195131.htm.

上一篇下一篇