严重的珊瑚损失会使珊瑚礁的鱼类体积更大,但能量周转率较低

2020-07-21 150鱼类

对大堡礁的研究发现,严重的珊瑚损失会使珊瑚礁的鱼类体积更大,但能量周转率较低。珊瑚的严重损失与大型、长寿的食草动物鱼的体积大幅度增加有关。然而,这种鱼类生物量的循环利用减少可能会使生态系统容易崩溃。这项研究发表在英国生态学会杂志《功能生态学》上。

严重的珊瑚损失会使珊瑚礁的鱼类体积更大,但能量周转率较低

通过对比2003-2004年和2018年的珊瑚礁调查,詹姆斯·库克大学领导的一个国际研究小组发现,珊瑚礁的严重损失(在某些地区高达83%)与鱼类生物量、生产力和消耗的生物量的增加有关,这意味着珊瑚礁现在以鱼类重量的形式储存了更多的能量,能够产生更多的鱼的重量,这些鱼被捕食者吃掉。

这项研究的主要作者RenatoMorais说,“这就好像草食性鱼类群落规模扩大了,大型鱼类不断生长,并在捕食者死亡时为它们提供更多的食物。然而,这并非没有代价。”

从表面上看,从人类的角度来看,生物量的增加似乎是积极的,因为珊瑚礁崩塌后出现了更大的鱼类,这表明生物量稳定。然而,研究人员警告说,珊瑚礁中生物量的减少或循环利用可能意味着这种有益于大型鱼类的趋势可能不会持续太久。

“鱼没有繁殖。莫瑞斯先生说:“这表明,许多这种长寿的食草性鱼类,比如能活到40年的外科医生鱼,可能在珊瑚死亡之前就存在那里,只是变大了。最终,这些老鱼会死去,如果不被幼鱼取代,生产力可能会崩溃。”

大型鱼类,如尖头鱼、鹦鹉鱼和兔嘴鱼的增长很可能是由于藻类草皮的可接近性和质量,而藻类草皮是这些食草动物的首选食物。这些藻类“草坪”在死珊瑚的骨架上大量生长。珊瑚的恢复可能导致这种食物来源的减少和这些食草动物的崩溃。

珊瑚死亡结构的侵蚀和随之而来的鱼类避难所的丧失也可能导致种群崩溃。虽然研究人员确实观察到研究的珊瑚礁区的珊瑚结构有所下降,但有可能还没有达到鱼类生物量开始下降的水平。

研究背景

2014年至2017年间,进行研究的蜥蜴岛周围的珊瑚礁经历了两次接连的大规模漂白事件和两次严重的旋风,导致珊瑚数量急剧减少。综合起来,这些事件导致整个岛屿的珊瑚覆盖率下降了80%。

以前的研究主要是静态观察珊瑚丢失对鱼类的影响。在这项研究中,研究人员使用珊瑚礁研究中经常缺少的指标来观察珊瑚死亡率随时间的累积效应:鱼类生长、死亡率和能量周转。

研究内容

为了记录数据,研究人员于2003年至2004年在澳大利亚大堡礁的蜥蜴岛(Lizard Island)进行了鱼类和海底(海底)调查,14年后的2018年。海底调查量化了活珊瑚覆盖和藻类草皮覆盖。鱼类调查记录了12种常见的礁鱼科。

研究人员分开研究15年的长期趋势是有限的。”莫雷斯解释说:“如果在两次调查之间,珊瑚礁鱼类群落的能量平衡发生了变化,但没有产生持久的影响,它们就会被忽视。”

莫拉伊斯还警告说,研究人员调查的一个珊瑚礁和其他珊瑚礁的行为可能有所不同,尽管一些特征表明,其他地方可能也发生了类似的变化。例如,食草动物数量的增加在后珊瑚礁中很常见。在其他珊瑚礁上收集相同的数据将有助于确定情况是否如此。

严重的珊瑚损失会使珊瑚礁的鱼类体积更大,但能量周转率较低,研究人员正试图跟踪这个珊瑚礁,看看是否会发生新的能量转移。”“任何进一步的变化都将取决于珊瑚礁的情况,”莫瑞斯先生说,“珊瑚礁会恢复吗?”?还是会保持这种退化状态?那么,这些又大又老的食草性鱼类会被更年轻的取代吗?这个故事有很多方面需要调查。”

引用

British Ecological Society. "Severe coral loss leaves reefs with larger fish but low energy turnover." ScienceDaily. ScienceDaily, 6 May 2020. www.sciencedaily.com/releases/2020/05/200506091541.htm.

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