恐龙灭绝后,哺乳动物的多样性迅速爆发

2020-07-17 964哺乳类

伦敦大学洛杉矶分校的研究人员称,在恐龙灭绝事件之后,地球上哺乳动物的多样性迅速增加。对化石记录的最新分析表明,胎盘哺乳动物,包括人类在内的近5000种物种,在古新世时期(即事件发生后的1000万年)解剖学上变得更加多样化。

恐龙灭绝事件之后,地球上哺乳动物的多样性迅速增加

资深作者Anjali Goswami博士(UCL遗传学,进化与环境)说:“当恐龙灭绝时,哺乳动物的许多竞争对手和掠食者消失了,这意味着限制哺乳动物在生态上所能做的事情的巨大压力被消除了。它们显然利用了这个机会,正如我们从它们的体型和生态多样性的迅速增加中可以看到的那样。哺乳动物在恐龙灭绝后的最初几百万年里进化出的形式比以前在恐龙统治下的哺乳动物进化的1.6亿年里要多。”

自然环境研究委员会资助的这项研究发表在《林奈学会生物学杂志》上,研究了胎盘哺乳动物的早期进化,包括大象、树懒、猫、海豚和人类。科学家们对恐龙灭绝前后在地球上游荡的哺乳动物的多样性有了更深入的了解。

这一时期的胎盘哺乳动物化石以前一直被忽视,因为它们很难被放在哺乳动物生命树中,因为它们缺乏许多有助于划分胎盘哺乳动物生活群的特征。通过UCL的同一个团队最近的研究,这个问题被解决了,为胎盘哺乳动物创造了一个新的生命树,包括这些早期的形式,这在昨天发表在《生物学评论》上的一项研究中描述了这一点。

研究内容

这两篇论文的第一作者,托马斯·哈利迪博士(UCL地球科学与遗传学,进化与环境)说:“6600万年前恐龙灭绝的大灭绝,传统上被认为是‘哺乳动物时代’的开始,因为有几种哺乳动物在那之后第一次出现。

“许多最近的研究表明,哺乳动物在古新世的进化过程中几乎没有变化,但这些分析不包括当时的化石。当我们观察现存的哺乳动物时,我们会发现进化的突破口变成新的形式,然后是专门化,最终形成了我们今天看到的哺乳动物群体。最早的胎盘哺乳动物化石在大灭绝后仅出现了几十万年,这表明这一事件对我们所属哺乳动物群的多样化起到了关键作用。”

研究小组研究了904具胎盘化石的骨骼和牙齿,以测量物种间的解剖差异。这些信息被用来建立一个更新的生命树,包含了177种Eutheria(哺乳动物群体包括所有与我们关系比袋鼠更近的物种),包括94个来自古新世的物种——这使得它成为迄今为止古新世哺乳动物中代表性最大的树。从1.4亿年前到现在,对这棵新树进行了时间切片分析,揭示了物种多样性的变化。

研究小组使用了三种不同的方法来调查现存哺乳动物的范围和变化,所有这些方法都显示出恐龙灭绝后哺乳动物多样性的激增。这与恐龙不再猎杀哺乳动物或不再与它们争夺资源的理论相一致。

Anjali Goswami博士(UCL遗传学,进化与环境)补充说:“对于灭绝的群体来说,灭绝显然是可怕的,在这种情况下,非鸟类恐龙,但它们可以为存活的物种创造巨大的机会,例如胎盘哺乳动物和恐龙的后代:鸟类。”

研究意义

《生物评论》研究的合著者保罗·厄普彻奇(UCL Earth Sciences)教授补充说:“以前的一些方法学研究表明,在进化树中尽可能多地包含物种是很重要的:这通常会提高进化树的准确性。通过产生如此大的数据集,我们希望我们的古新世哺乳动物进化树比以前任何一个都更加健壮和可靠。此外,这种大树对于未来大规模进化模式的研究非常有用,例如早期胎盘哺乳动物是如何通过如今已不复存在的陆桥分散在各大洲的。”

恐龙灭绝事件之后,地球上哺乳动物的多样性迅速增加。研究小组现在正在调查这些哺乳动物的进化速度,并更具体地研究体型。进一步的工作将包括从DNA中构建数据到这些分析中,从而将这些研究扩展到现代哺乳动物身上。

引用

University College London. "Mammal diversity exploded immediately after dinosaur extinction." ScienceDaily. ScienceDaily, 21 December 2015. .

上一篇下一篇