古生物学团队发现中生代的新哺乳动物

2020-07-17 262哺乳类

一个由美国和中国的古生物学家组成的国际古生物学团队发现中生代的新哺乳动物,该物种生活在中生代时代的1.25亿年前,现在是中国的河北省。

古生物学团队发现中生代的新哺乳动物

这种新哺乳动物记录在3月15日的《自然》杂志上,提供了哺乳动物中耳早期进化的第一手证据,这是所有现代哺乳动物最重要的特征之一。该发现是由美国国家科学基金会(NSF)资助的。

“来自中国的这种早期哺乳动物耳是一种玫瑰花结石类型的发现,它强化了这样的观念,即可以通过使用精美保存的化石通过进化来解释复杂的身体部位的发育。”国家科学基金会地球科学部的项目主任H.理查德·莱恩说,他们与国家科学基金会的环境生物学部门及其组装生命之树(AToL)计划共同资助了这一发现。

研究结果

该化石以河北Yan山为名,命名为Yanoconodon allini,是在义县组富含化石的层中出土的,是河北最早发现的中生代哺乳动物。化石遗址在北京以外约300公里处。

研究人员发现,Yanoconodon的头骨揭示了中耳结构,这是现代哺乳动物和近亲哺乳动物(也称为哺乳动物)之间的中间步骤。

为进化起源提供线索

宾夕法尼亚州匹兹堡卡内基自然历史博物馆(CMNH)的古生物学家罗哲希(Zhe-Xi Luo)说:“古生物学团队发现中生代的新哺乳动物,这种新的化石为哺乳动物耳结构的进化起源提供了难得的见解。了解主要哺乳动物适应的起源。”

科学家发现,哺乳动物的听力高度敏感,远胜于其他所有脊椎动物的听力。因此,古生物学家和进化生物学家一直在寻找一个多世纪来寻找哺乳动物耳朵结构进化起源的线索。

哺乳动物的听力适应可以通过三个小骨头的复杂中耳实现,这三个小骨头被称为锤子(malleus),砧座(砧)和the骨(sta骨)以及用于鼓膜的骨环(鼓膜)。

哺乳动物的中耳骨骼是从其爬行动物亲属的颌骨铰链骨骼演化而来的。然而,古生物学家长期以来一直试图了解进化途径,通过这些途径,这些前体下颌骨与下颌分离并进入现代哺乳动物的中耳。

罗说:“现在,有了保存完好的化石,在两块岩石板上劈开的化石有了确凿的证据。” “ Yanoconodon清楚地表明了现代哺乳动物如何获得其中耳结构的进化过程中的中间条件。”

Yanoconodon长约5英寸(或15厘米),估计重约30克。它的牙齿在磨牙(因此被称为三尖齿)上的三个尖点上呈直线状,以昆虫和蠕虫为食。它有一个长的身体,短而四肢蔓延的爪子,非常适合在地面上挖掘或生活。

除了独特的耳朵结构外,Yanoconodon还拥有数量惊人的26个胸(“胸”)和腰(“腰”)椎骨,这与大多数活着的和灭绝的陆生哺乳动物不同,后者通常拥有19或20个胸和腰椎。与它相对较短且非常原始的四肢和足部结构相反,多余的椎骨使Yanoconodon的体形更加细长。新哺乳动物还具有腰肋,这在现代哺乳动物中是罕见的。

“从中国发现的保存精美的中生代哺乳动物以来,生物学家和古生物学家能够弄清发育机制如何影响了最早的哺乳动物的形态进化,”罗说。

引用

National Science Foundation. "Paleontologists Discover New Mammal From Mesozoic Era." ScienceDaily. ScienceDaily, 15 March 2007. www.sciencedaily.com/releases/2007/03/070314195448.htm.

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