哺乳动物的种类比我们想象的要多

2020-07-17 263哺乳类

最近发表在牛津大学出版社《哺乳动物学杂志》上的一项研究强调,哺乳动物的种类比我们想象的要多,在过去的十几年里,全球已经有超过1000种新的哺乳动物物种被描述出来,这一发现与我们的哺乳动物亲属是众所周知的观念相矛盾的。这种物种发现的速度与全球两栖动物相似,是由DNA分析方法和野外考察的进步所驱动的。所有现存哺乳动物物种的新列表现在可在哺乳动物多样性数据库中公开获取,该网站由美国哺乳动物学家学会和国家科学基金会资助,该网站旨在继续更新哺乳动物物种数据,以反映最新发表的研究成果。

哺乳动物的种类比我们想象的要多

哺乳动物的种类比我们想象的要多,随着时间的推移,认可的哺乳动物物种数量从1993年的4631种增加到2005年的5416种,现在增加到6495种。这一总数包括过去500年内灭绝的96种物种,占哺乳动物总多样性的近20%。更新后的表格详细说明了1251个新物种的识别,至少172个结合,以及多个主要的、更高层次的变化,包括另外88个属和14个新确认的科。这项新的研究记录了一个长期的全球每年大约25种物种的识别率,其中新热带地区(中美洲、加勒比和南美洲)是物种密度最大的地区,紧随其后的是非洲、亚洲和印度-太平洋的热带地区。

《世界哺乳动物物种丛书》(最新版本于2005年出版)之前的零星发行导致了哺乳动物物种数量估计之间的主要时间间隔。然而,同行评议期刊和书籍中提出的分类法变化持续稳定,这意味着十多年前提出的分类法变化至今尚未被集中纳入。研究成果的发表和综合之间的滞后可能会阻碍保护工作,因为管理层的决策往往取决于对独特动物种群的精确指定。

研究报告的高级作者、耶鲁大学的博士后研究员内森·厄普姆说:“我们的主要目标是集中有关哺乳动物物种多样性的已知信息,从而使研究它们的途径更加民主化。”

为了更新全球哺乳动物物种的数量,研究人员进行了回顾性研究

为了更新全球哺乳动物物种的数量,研究人员回顾了世界哺乳动物物种2003年底截止日期之后出现的1200多份分类出版物。这些变化被记录在各种专著、书籍和期刊上,其中许多很难获得。

这组研究人员包括两名作为第一作者的学生,博伊西州立大学的康纳·伯金和新墨西哥大学的乔斯林·科莱拉,以及一名来自加州伯克利的网络程序员菲利普·卡恩。

“康纳16岁时就开始保存一份已知哺乳动物物种的名单,”华盛顿史密森尼自然历史博物馆馆长唐·威尔逊(Don Wilson)向他介绍了一个18岁的博金人,他说。比较伯金的名单和厄普汉姆的物种统计数据描述的DNA数据形成了这个新的数据库的基础。

哺乳动物多样性数据库的工作现在集中在以数字方式将物种名称与其原始描述和地理种群联系起来,目的是建立更容易获得的分类变化历史。该组织希望在已经在线的两栖动物、鸟类、爬行动物和鱼类的实时分类上建立数据库模型。

“哺乳动物在分类记录方面落后于其他类群,”Upham说,“考虑到它们作为疾病和人类起源模型的相关性,这一点令人惊讶。忽略分类学是很方便的,很多人都这样做,但这是研究人员如何通过时间交流来研究生物多样性的基本语言。”

引用

Oxford University Press USA. "There are more mammal species than we thought." ScienceDaily. ScienceDaily, 6 February 2018. www.sciencedaily.com/releases/2018/02/180206090658.htm.

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