巨型哺乳动物“表亲”被发现

2020-07-16 438哺乳类

在三叠纪时期(2.52亿至2.01亿年前),被称为兽脚类哺乳动物的爬行动物与恐龙、鳄鱼、哺乳动物、翼龙、海龟、青蛙和蜥蜴的祖先共存。双子齿龙是一类类人猿。瑞典乌普萨拉大学(Uppsala University)的研究人员与波兰的同事们一起,发现了巨型双子齿龙一个新属的化石。《科学》杂志上描述了新的物种Lisowicia bojani,巨型哺乳动物“表亲”被发现。

研究背景

地球大约有45亿年的历史,经历了许多地质时期和剧烈变化。在三叠纪时期,大约2.52亿至2.01亿年前,地球上所有的陆地聚集在一起,形成了一个巨大的大陆,叫做泛大陆。在这段时间里,第一批恐龙以及鳄鱼、哺乳动物、翼龙、海龟、青蛙和蜥蜴的祖先诞生了。最近,科学家们开始对另一种动物——兽脚类动物感兴趣。兽脚类动物是“类哺乳动物”的爬行动物,是今天发现的哺乳动物(包括人类)的祖先。有一类类人猿被称为双子齿象。所有种类的双子齿龙都是食草动物(食植物),它们的大小从小型穴居动物到大型食草动物不等。他们大多数也没有牙齿。它们在二叠纪大灭绝中幸存下来,并在中、晚三叠世成为陆生食草动物。他们被认为在恐龙成为陆地四足动物的主要形式之前就已经灭绝了。

巨型哺乳动物“表亲”被发现

乌普萨拉大学(Upsala University)研究项目“进化与发展”的研究人员与波兰科学院(Warsaw)的研究人员合作,首次在波兰利索维兹村发现了一种双子齿龙新物种的化石。这个物种被命名为Lisowicia bojani,这是一位德国比较解剖学家,名叫Ludwig Heinrich Bojanus,他在维尔纽斯工作,以取得几项重要的解剖学发现而闻名。调查结果显示,利索维西亚的体型与现代大象差不多,长约4.5米,高2.6米,重约9吨,比此前发现的任何一种双子齿龙大40%。对四肢骨骼的分析显示,它们的生长速度很快,很像哺乳动物或恐龙。它生活在晚三叠世,大约2.1亿至2.05亿年前,比以前的双齿龙发现晚了1000万年。

“利索维西亚的发现改变了我们对双齿形齿类动物三叠纪近亲的最新历史的看法。波兰科学院的Tomasz Sulej博士说:“这也提出了更多的问题,即究竟是什么使它们和恐龙如此庞大。”

研究意义

双子齿象在三叠纪中晚期是非常成功的动物。最年轻的恐龙是三叠纪最年轻的陆生双齿类恐龙。想知道双子齿象是怎么变大的是很自然的。“利索维西亚是非常令人兴奋的,因为它打破了我们关于三叠纪‘类哺乳动物爬行动物’的许多经典观点,”乌普萨拉大学的Grzegorz Niedzwiedzki博士说。

2005年,罗伯特·博兹在波兰的利索维兹首次发现化石?cki和Piotr Menducki。从那时起,已经从该地区收集了1000多块骨头和骨头碎片,其中包括利索维西亚的化石。该地区被认为是晚三叠世时期的河流沉积。

利索维西亚的发现提供了第一个证据,证明哺乳动物类大象大小的双子齿龙与更为著名的长颈蜥脚类恐龙同时存在,这与之前的看法相反。蜥脚龙包括像双龙龙或腕龙这样的物种。它填补了双子齿类化石记录的一个空白,它显示了一些被认为是大型哺乳动物或恐龙特征的肢体解剖学特征也在非哺乳动物突触中进化。最后,波兰的这些发现是欧洲首次在晚三叠世发现双子齿象。

“发现这样一个重要的新物种(巨型哺乳动物“表亲”被发现)是一生中一次的发现,”托马兹·苏莱杰博士说。

引用

Uppsala University. "Gigantic mammal 'cousin' discovered." ScienceDaily. ScienceDaily, 23 November 2018. www.sciencedaily.com/releases/2018/11/181123134400.htm.

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