哺乳类爬行动物存活的时间比我们想象的要长得多

2020-07-16 440哺乳类

牙齿可以显示很多东西,例如最早的哺乳动物如何与邻居生活在一起。研究人员在日本桑岛(Kuwajima)发现了数十颗化石牙齿,并将其鉴定为三生齿动物的新物种,该动物家族将哺乳动物从爬行动物的进化联系起来。这一发现表明,三齿类齿象与某些最早的哺乳动物物种共存了数百万年,推翻了人们认为哺乳动物在它们出现后不久就消灭了象哺乳动物一样的爬行动物的观点,哺乳类爬行动物存活的时间比我们想象的要长得多。

研究背景

三齿龙类是近哺乳动物爬行动物中最后一个已知的家族,在此之前,具有高级听力等特征的哺乳动物就开始进化了。

京都大学的研究作者松冈弘重解释说:“三齿齿动物是食草动物,它们的牙齿在咬合时就会相交。” “它们具有与哺乳动物几乎相同的特征-例如,它们很可能是温血的-但从分类学上讲,它们是爬行动物,因为它们的下巴中仍然有一块骨头,在哺乳动物中可以用来听。”

哺乳类爬行动物存活的时间比我们想象的要长得多

研究人员在挖掘Kuwajima的白垩纪时代的地质层时,发现了恐龙,海龟,蜥蜴,鱼类,多种植物和中生哺乳动物的化石。其中有250多个三菱齿,是日本最早发现的。

三齿龙生活在侏罗纪时代,并在世界范围内扩散,但据信已灭绝,因为草食性哺乳动物在侏罗纪晚期接管了它们的生态作用。松冈说:“这是有道理的,因为否则三齿齿动物和草食性哺乳动物本来会争夺同样的利基市场。”

但是,根据研究小组的发现,哺乳类爬行动物存活的时间比我们想象的要长得多,类比齿科动物的生存时间比古生物学家所认为的要长至少3000万年。

松冈说:“这提出了新的问题,即三齿齿动物及其哺乳动物的邻居如何共享或分离生态角色。”

研究意义

这项研究也是第一次完全依靠牙齿的细节来确定该物种是否是新物种,以及它在进化树上的位置。

“通常,只有在发现了相对完整的结构(如颚骨)时,化石才被鉴定为新物种。在这种情况下,牙齿的特性往往仅作简要描述,”松冈补充道。 “三齿齿有三排,每排2-3个牙尖。这一次,我们注意了每个细牙的大小和形状等精细细节。通过使用这种方法,也应该可以鉴定进化树上的其他物种。”

“由于在桑岛岛上发现了许多不同动物家族的化石,我们希望继续调查该遗址,以发现不仅涉及单个物种而且涉及整个生态动态的事物。”

引用

Kyoto University. "Mammal-like reptile survived much longer than thought: Fossils in Japan overturn widely accepted theory about tritylodontid extinction." ScienceDaily. ScienceDaily, 25 April 2016. www.sciencedaily.com/releases/2016/04/160425112655.htm.

上一篇下一篇