早期哺乳动物品种随着开花植物进化的辐射而减少

2020-07-15 190哺乳类

大约1亿年前开花植物物种的剧增被认为是进化中哺乳动物的好消息,为它们提供了新的食物和栖息地选择。但是印第安纳大学布卢明顿分校的地质学家们的研究表明,事实并非如此。

早期哺乳动物品种随着开花植物进化的辐射而减少

在《英国皇家学会学报B》上发表的一项研究中,大卫·格罗斯尼克和P·大卫·波利提出证据表明,早期哺乳动物品种随着开花植物进化的辐射而减少。在白垩纪中期被子植物的大辐射期间,哺乳动物的种类减少了,当时化石记录中出现了开花植物的巨大多样性。

格罗斯是芝加哥大学的一名生物学硕士,现在在芝加哥大学攻读生物学硕士学位。波利是文理学院地质科学系的教授。

哺乳动物牙齿在线分析中意外发现,并描述了哺乳动物牙齿在白垩纪时期的差异。

研究背景

过去30年的化石发现为哺乳动物进化提供了新的见解,并使目前的研究成为可能。它被认为是第一次对这类动物进行的古生物学检查,追踪了白垩纪中期哺乳动物的形态、分类学和饮食变化。

当我们发现白垩纪早期被子植物的多样性减少时,我们惊讶地说直到白垩纪末期,接近恐龙灭绝的时候,我们才真正看到哺乳动物多样性的反弹和纯草食哺乳动物的首次出现。”

以前的文献表明,被子植物的传播,以及传粉昆虫的进化,可能刺激了哺乳动物多样性的增加。这个想法是有道理的:辐射可能会导致更多的食物来源来自种子、水果、树叶和昆虫。

研究内容

然而,Grossnickle和Polly发现,早期哺乳动物品种随着开花植物进化的辐射而减少,虽然哺乳动物物种的数量可能增加了,但它们的种类却减少了。大多数幸存下来的哺乳动物都是小型食虫动物。

格罗斯尼克说:“从化石记录来看,被子植物受到辐射的时间对哺乳动物来说并不是一个很好的时期。”没有之前和之后那么多变化,也没有被子植物辐射时你所期望的那样多。”

这项研究通过对化石记录中颌骨大小和形状的详细分析,考察了哺乳动物与饮食变化有关的进化。研究人员还利用牙齿功能和臼齿大小来记录哺乳动物形态的变化。

他们发现,有一类哺乳动物,虽然大多体型较小,形态相似,但在白垩纪中期表现良好。这些是早期的海神,它们产生了包括人类在内的大多数现代哺乳动物。

“如果没有白垩纪开花植物辐射带来的生态变化,”格罗斯尼克说,“世界将是一个非常不同的地方,可能不会引发我们聪明的灵长类祖先的重要适应。”

引用

Indiana University. "Early mammal varieties declined as evolution of flowering plants radiated." ScienceDaily. ScienceDaily, 2 October 2013. www.sciencedaily.com/releases/2013/10/131002102924.htm.

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