从微小到巨大:哺乳动物体型的多样性

2020-07-15 189哺乳类

科学家们在进化谜团中又增加了一块,来解释为什么某些哺乳动物家族进化到非常大,而另一些仍然很小。

在《皇家学会学报B》上发表的一项研究中,包括莫纳什大学的阿利斯泰尔·埃文斯博士在内的一个国际科学家小组提出了一种新的理论来解释从微小到巨大:哺乳动物体型的多样性——从大约两克重的伊特鲁里亚鼩到体重近200吨的蓝鲸。令人惊讶的是,婴儿体重相对于成人体重是关键。

研究背景

莫纳什生物科学学院的埃文斯博士说,体型影响动物生理学和解剖学的各个方面,以及它在生态系统中所起的作用。

埃文斯博士说:“体型对你的生活和身体至关重要——你的心跳有多快,你需要吃多少食物,以及你的运动方式。”。

恐龙灭绝后,哺乳动物繁衍生息,体型急剧增加。这项研究考察了鲸鱼、大象、灵长类和啮齿类动物在这段时间内的最大体型,以检验对体型的限制。

从微小到巨大:哺乳动物体型的多样性

研究人员发现,那些成熟得更快并且每年产生的幼崽相对于体重更大的物种能够进化到更大的最大尺寸。此外,它们很可能在更少的几代人中达到这个规模。

无论一年中有多少小幼崽出生,还是只有一个大的后代出生,这种高生物生产率至关重要。

埃文斯博士说鲸鱼是这个理论的一个很好的例子。

“蓝鲸是进化史上最大的动物,甚至比恐龙还大,它以我们记录的最快速度达到了这个尺寸。埃文斯博士说:“这一成功的关键在于它们能培育出迅速成熟的大幼崽,在8到10年内长到30米左右。”。

这项研究的主要作者,来自亚利桑那州立大学的乔丹·奥基博士说,灵长类动物与之相反。

灵长类动物的生产速度很低,进化非常缓慢。它们的体重从未超过500公斤,”奥基博士说。

这项研究还将最大尺寸与死亡率联系起来。因为体型较大的动物往往比体型较小的动物繁殖频率低,如果死亡率翻番,最大体型预计将小16倍。

“这是一个非常令人惊讶的发现,”埃文斯博士说。

研究意义

它指出了为什么许多大型动物在上一次冰河时期之后灭绝了,因为气候的变化可能会增加死亡率。大型动物在现代环境中也面临着灭绝的高风险,因为它们的种群从灾难中恢复需要很长时间。”

从微小到巨大:哺乳动物体型的多样性。在未来,这项工作将被扩展,以帮助解释在面对气候变化时如何降低灭绝风险。

引用

Monash University. "From tiny to massive: Mammal size evolution explained." ScienceDaily. ScienceDaily, 25 June 2013. www.sciencedaily.com/releases/2013/06/130625092012.htm.

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