濒危有毒哺乳动物早于恐龙灭绝

2020-07-15 141哺乳类

濒危有毒哺乳动物早于恐龙灭绝。伊利诺伊大学和波多黎各大学已经完成了伊斯帕尼奥兰螺线管的线粒体基因组测序,填补了生命树上胎盘哺乳动物的最后一个主要分支。

濒危有毒哺乳动物早于恐龙灭绝

这项发表在线粒体DNA上的研究证实,濒危有毒哺乳动物早于恐龙灭绝。这种有毒的哺乳动物在7800万年前就与所有其他活着的哺乳动物分开了,那是在小行星消灭恐龙之前很久。

伊利诺伊州博士后研究员、第一作者之一亚当·布兰特(Adam Brandt)说:“它幸存了这么久,真是令人印象深刻。”它在小行星上幸存下来;它在人类殖民地以及人类带来的老鼠和老鼠中幸存下来,这些老鼠消灭了索伦东的近亲。”

这项研究也支持了最近的发现,多米尼加共和国拥有遗传上截然不同的北部和南部种群,应该作为单独的亚种加以保护。此外,研究还发现,南方人口的多样性很小,而北方人口的多样性要大得多。

研究内容

后代的核DNA是来自每一个父母的基因的混合物,而线粒体DNA则直接从母亲传递给后代而不发生变化,创造了一个基因记录,研究人员可以用它来追溯生物体的谱系。

因为螺线虫濒临灭绝,所以很难获得DNA。与多米尼加共和国几所大学的同事们合作,UPR遗传学教授塔拉斯·奥列克西克(Taras Oleksyk)和他的团队通过躺在地上等待梭罗齿龙爬行来收集样本。

与此前的一项研究结果一致

布兰特和第一作者之一、加勒比海基因组中心的生物信息学家基里尔格里戈列夫(Kirill Grigorev)用两种不同的方法分析了这些样本,以确定索伦顿线粒体基因组的核苷酸序列(构成DNA的构件)。两种方法独立地产生了完全相同的结果。

此前的一项研究使用了一组不同的基因来估计,在7600万年前的白垩纪时期,螺线管龙从哺乳动物中分化出来。与德克萨斯A&M的一位专家合作,这项研究使用了一种非常不同的方法,但仍然建立了一个相似的估计:7800万年。

有趣的是,这两个估计与一个关于梭罗诺顿如何居住在伊斯帕尼奥拉岛的假设相一致。一些地质学家推测,该岛是7500万年前与墨西哥相连的火山弧的一部分,随着时间的推移,火山弧向东移动。

“它们是在7500万年前西印度群岛闯入墨西哥时登上这个岛的,还是它们在浮木上漂流或是很久以后漂过来的其他东西还不是很清楚,”首席研究员阿尔弗雷德·罗卡(Alfred Roca)说,他是动物科学教授,也是Carl R.Woese基因组生物学研究所的成员。

他们所知道的是,任何近亲祖先都早已不复存在,而今天的梭罗齿龙是一个非常古老的哺乳动物群的唯一残余。虽然梭罗齿龙是有毒的,像一只“长着弗雷迪·克鲁格爪子的巨鼠”(根据罗卡的说法),但它是在没有食肉动物的情况下进化而来的。今天,它受到人类引入的猫和狗以及栖息地丧失的威胁。

引用

Carl R. Woese Institute for Genomic Biology, University of Illinois at Urbana-Champaign. "Endangered venomous mammal predates dinosaurs' extinction, study confirms: Researchers have sequenced the mitochondrial genome of the endangered solenodon, a venomous insectivore that diverged from other living mammals 78 million years ago.." ScienceDaily. ScienceDaily, 2 May 2016. www.sciencedaily.com/releases/2016/05/160502131507.htm.

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