了解过去加勒比海哺乳动物的灭绝促使人们重新关注保护

2020-07-14 136哺乳类

了解过去加勒比海哺乳动物的灭绝促使人们重新关注保护。约翰·霍普金斯大学的一位古生物学家和她的合作科学家团队报告说,他们有明确的证据表明,人类的到来以及随后的人类活动很可能是加勒比海群岛本土哺乳动物物种灭绝的主要原因。他们说,这些证据凸显了人类需要紧急干预,以保护仍居住在该地区的本地哺乳动物物种。

了解过去加勒比海哺乳动物的灭绝促使人们重新关注保护

在《生态学、进化与系统学年鉴》上发表的一篇文章中,研究人员描述了他们从收集大量科学期刊上数百篇已发表和同行评议的论文中所报告的已确定的化石年代表。他们说,这些数据显示,在人类到达加勒比海各岛屿之后,哺乳动物的灭绝率要高得多。

研究小组的分析发现,“灭绝的时间表明人类在许多加勒比海特有哺乳动物的消失中扮演了角色,”约翰·霍普金斯大学医学院功能解剖学和进化学助理教授Siobhan Cooke博士说。

研究内容

研究小组通过收集和分析化石记录中已公布的哺乳动物灭绝日期,并将其与人类首次到达的日期进行比较,从而建立了这一年表。

通过将分散在数百篇期刊文章和考古现场报告中的数据编织在一起,他们能够证明他们认为的近150种本地哺乳动物物种中60%以上灭绝的因果证据。在过去的七到六年里,加勒比地区发生了多次人类定居。这四次人类聚居的浪潮发生在过去的6000到7000年间,分别被称为石器时代、古代、陶瓷时代,以及——最近的——欧洲人,这些都发生在过去500年中。

作者指出,在每一波人类到达后,哺乳动物都会随之灭绝,这可能是由于狩猎和定居以及农业发展导致的本地哺乳动物栖息地的丧失,了解过去加勒比海哺乳动物的灭绝促使人们重新关注保护。

研究结果

库克和她的团队说,由于欧洲人引入了破坏性的入侵物种,包括蚂蚁、老鼠、猫、山羊、牛、马和猪,加勒比海地区人类定居的最后一波浪潮,即欧洲殖民地,严重改变了当地的生态系统,其中许多物种建立了野生种群,并将剩余的物种推向了灭绝的边缘离开生态位的本地哺乳动物。

库克说,入侵物种的引入,再加上为了种植甘蔗、棉花、咖啡和水稻等商业性大田作物而砍伐森林的景观改造,导致了这一时期的“大规模灭绝”。目前,农业、矿业和城市发展继续破坏着当地的生态系统。

库克说,在这些灭绝的浪潮中幸存下来的哺乳动物主要是蝙蝠和食虫动物,包括鼩。目前,岛上仍有60种本土蝙蝠物种,其中9种面临灭绝的威胁,其他12种本土哺乳动物物种存活下来,其中8种面临灭绝威胁,其中包括大型啮齿动物胡提亚(hutia)和类似鼩的哺乳动物索伦诺顿(solenodon)。

库克说:“目前的情况非常不稳定,例如,如果一个洞穴在飓风中倒塌,整个种类的蝙蝠都可能灭绝。”向前看,很明显,我们需要用实际行动来管理这些受威胁和濒危的物种。它们需要我们的帮助才能生存。”本地蝙蝠对本地生态系统的长期可持续性至关重要,因为它们为花授粉、传播种子和控制昆虫种群。

库克的团队现在正致力于召集一个更大的跨学科团队,以创建一个集保护研究人员、生物学家、生态学家、决策者、教育工作者、土地和野生动物管理专家的专业知识于一体的密集保护管理计划,以拯救最后幸存的加勒比本土哺乳动物。”库克说:“我们在这篇论文中的方法是与每一位合著者深入合作,把他们自己的专业领域带到桌面上来解决这些难题。”为了拯救这个哺乳动物群体,我们需要一个共同努力的群体。”

引用

Johns Hopkins Medicine. "Understanding Caribbean mammal extinctions of the past spurs renewed focus on conservation." ScienceDaily. ScienceDaily, 23 August 2017. www.sciencedaily.com/releases/2017/08/170823121419.htm.

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