姐妹会提高亚洲象繁殖的机会

2020-07-13 189哺乳类

图尔库大学的研究人员发现,姐妹会提高亚洲象繁殖的机会。在缅甸工作大象种群中,母象的存在与雌性每年的繁殖有着积极而显著的联系。此外,还发现了一种特定于年龄的影响:年轻的女性对姐妹的存在更为敏感,当生活在姐妹附近时,甚至更有可能繁衍后代。

姐妹会提高亚洲象繁殖的机会

“我们研究了在缅甸从事柚木产业的亚洲象。大象被放归到森林中度过夜晚和其他假期,在这段时间里,它们可以自由活动,吃东西,和其他大象见面。我们的研究比较了有和没有母亲姐妹的女性的年生育率。我们发现,姐妹会提高亚洲象繁殖的机会。尤其是年轻的女性,在一个特定的年份,如果住在一个母亲的妹妹附近,生育的可能性更大,而且这种影响在妹妹小0-5岁时最为强烈,”该研究的主要作者艾米莉·林奇说。

作者声称,虽然促进生殖能力提高的最接近机制可能与社交活动带来的健康状况改善有关,但这种与年龄相关的益处表明,可能还有其他因素在起作用。

“尤其是因为育儿经验对成功养育后代至关重要,年轻的、没有经验的女性处于不利地位,因此,亲属的帮助对年轻女性尤其重要。”

女性之间的关系具有重要的进化基础

林奇说:“尽管有广泛的证据表明,个体更喜欢亲属而不是非亲属作为社会伙伴,但人们对长期生活在社会性哺乳动物中与亲属一起生活的潜在益处知之甚少。”。

因为大象是高度社会化的母系动物,这意味着雌性在其一生中都与雌性亲属呆在其出生的群体中,因此社会关系很可能在雌性动物的一生中提供不同的益处。

“例如,众所周知,社交可以改善人类的身心健康。本研究表明,在大象中,与雌性亲属交往可以改善雌性繁殖的变化。然而,培养与女性亲属关系的动机是年龄依赖性的,这反过来又会带来各种各样的健身益处。总的来说,这项研究表明,雌性亲属之间的关系在长寿的社会哺乳动物中具有进化的重要性,”林奇说。

这些结果建立在先前对这一群体的研究基础上,在这项研究中发现,外婆的存在与提高幼崽的存活率和增加女儿的生殖产量有关,这种影响在幼女中尤为明显。

“这项研究特别令人兴奋,因为我们能够获得几代大象繁殖的信息,从而有效地研究女性与亲属的社会关系对进化的影响。林奇说:“获得这种关于长寿、群居哺乳动物的纵向数据是非常罕见的,我们现在能够更好地理解与大象亲属生活在一起的重要性。”

引用

University of Turku. "Sisters improve chances of reproduction in Asian elephants." ScienceDaily. ScienceDaily, 24 July 2019. www.sciencedaily.com/releases/2019/07/190724103805.htm.

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