松鸦和乌鸦扮演着生态系统工程师的角色

2020-07-10 358鸟类

松鸦和乌鸦扮演着生态系统工程师的角色。即将发表在《The Condor: Ornithological Applications》上的评论探索橡树和松树是如何依赖鸦科鸟类繁殖和传播的,以及鸟类可能是帮助这些珍贵树木度过栖息地破碎和气候变化挑战的关键。

研究背景

Corvid将种子储存在散布在整个景观中的小贮藏库中,这种行为被称为“散布囤积”。鸟类贮藏的种子比它们最终吃掉的要多,因此一些种子发芽,分散囤积就变成了种子散布,帮助树木在新的地区定居。许多橡树和松树都有特定的适应能力,以鼓励鸟类传播,产生大而有营养的种子,含有防止腐烂的保护性化学物质,这鼓励分散囤积,因为动物不需要马上吃种子。

松鸦和乌鸦扮演着生态系统工程师的角色

内布拉斯加州大学林肯分校的马里奥·佩森多夫和他的同事在史密森尼候鸟中心、康奈尔鸟类学实验室和自然保护协会的研究中,探讨了世界各地这种关系的具体例子。在欧洲,随着栖息地破碎化和气候变化对欧洲硬木的影响越来越大,欧亚松鸦被证明是橡树的重要盟友。在美国西部,研究人员已经证明,克拉克胡桃夹子反复的长距离扩散活动对建立和维持黄松种群至关重要,松鸦有助于维持树木的遗传多样性。而在美国东部,蓝鸟通过增加火灾后的缓存工作和选择树冠缝隙作为缓存位置来加快森林火灾的恢复。

利用这种鸟类的行为可能有助于栖息地的恢复

松鸦和乌鸦扮演着生态系统工程师的角色。利用这种鸟类的行为可能有助于栖息地的恢复。欧洲人几个世纪以来就意识到了松鸦和橡树之间的关系,西欧一些地区的管理人员正在种植小规模的种子源树,并依靠冠毛来帮助它们在整个景观中分散开来。在美国,自然资源保护者正在探索将海峡岛灌木丛松鸦重新引入被捕杀的岛屿的可能性,以加速牲畜迁移后橡树和松树植被的恢复。

“考虑到全球气候的变化和栖息地破碎化的加剧,这些长距离运输种子的有翼散布者可能会变得更加重要,因为它们能使植物种群改变它们的活动范围,”Pesendorfer说由于橡树和松树是重要的关键物种,它们本身为数百种动物提供了栖息地,因此这种扩散可以带来整个生态系统的好处。”

引用

Central Ornithology Publication Office. "Jays and crows act as ecosystem engineers." ScienceDaily. ScienceDaily, 3 February 2016. www.sciencedaily.com/releases/2016/02/160203184109.htm.

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