模仿啄木鸟愚弄竞争的鸟类,但基因暴露了它的真实身份

2020-07-08 197鸟类

为了看起来更坚强,一个虚弱的人可能会剃光头,穿上黑色皮夹克、战斗靴,愁眉苦脸地告诉全世界,“别惹我。”

但这种化装舞会并不局限于人。研究人员最近发现了一种胆小的南美啄木鸟,它进化成了体型更大、更强壮的鸟类,模仿啄木鸟愚弄竞争的鸟类,但基因暴露了它的真实身份。

不仅欺骗了竞争对手,而且还欺骗了上一代鸟类学家

在大西洋森林里,有两种更大的森林里的森林里,有可能有更大的森林里的森林里,有可能有更大的森林里的森林里的林栖鸟类,这种鸟类正在被威胁着。

堪萨斯大学生物多样性研究所的鸟类学收藏经理马克·罗宾斯说:“正因为如此,它的优势是在与它模仿的鸟类相同的区域觅食,而这些鸟类对这种较小的啄木鸟没有攻击性。”

罗宾斯是即将发表在《海雀:鸟类学进展》上的一篇论文的合著者,这篇论文表明戴头盔的啄木鸟不仅欺骗了竞争对手,而且还欺骗了上一代鸟类学家,他们根据羽毛的外观对这种鸟进行了错误的分类。

罗宾斯说:“它和其他啄木鸟在模式上非常相似。”上世纪80年代,一本名为《世界啄木鸟》的专著利用博物馆的标本来推测它们之间的关系,这误导了鸟类学家。只看羽毛一次又一次地误导我们。”

罗宾斯最初怀疑戴头盔的啄木鸟并不是有纹路的啄木鸟的近亲,这是2010年在巴西圣保罗举行的一次国际鸟类学家会议上提出的。

“我和一些朋友去大西洋森林看巴西鸟,我们真的很想看看戴头盔的啄木鸟,”他说一天早上,大家都在吃早餐,但我却在湖边。我听到了它的叫声,飞回屋门说:“有一只戴头盔的啄木鸟!”于是大批人冲出大门,我们花了一个多小时跟踪这只啄木鸟。我当时在想,‘我不认为这是一只旱獭'——后来又想它可能是啄木鸟属的一员。”

接下来,罗宾斯与两位同事合作,美国自然历史博物馆的KU校友Brett Benz(Auk论文的主要作者)和洛杉矶县博物馆的Kevin Zimmer。他们寻求对这只戴头盔的啄木鸟有更深入的了解,因此他们在加州大学和美国国立卫生大学利用最先进的技术对这种啄木鸟进行了基因分析。

问题是,戴头盔的啄木鸟是否像鸟的外表一样属于鳞毛啄木鸟属,或者如果看一下啄木鸟的DNA,将其归入塞勒斯属更合适。

模仿啄木鸟愚弄竞争的鸟类,但基因暴露了它的真实身份

罗宾斯说:“对这只鸟进行基因定位的研究是利用60多年前从洛杉矶县博物馆收集的标本中提取的脚趾垫组织进行的。”

根据作者的说法,系统发育分析的结果“毫不含糊”地将这只戴头盔的啄木鸟放在了塞勒斯内部,显示出这种鸟的外貌与“远亲”的线纹旱獭“羽毛颜色和图案极为相似”。

罗宾斯说,这只戴头盔的啄木鸟体型较小,假定的顺从行为与“进化博弈论”模型和“种间社会优势模仿假说”得出的预测一致

模仿啄木鸟愚弄竞争的鸟类,但基因暴露了它的真实身份。如果没有现代的基因分析,这只戴头盔的啄木鸟模仿竞争鸟类的进化策略将被科学所隐藏。

罗宾斯说:“只有在过去的15年左右,这件事才被揭露出来。”。

然而,罗宾斯说,在受到威胁的大西洋森林栖息地内,这种带头盔的啄木鸟的密集耕作使这种啄木鸟的生存受到了质疑。他希望这种鸟神秘的模仿行为的发现能够引起人们对其南美栖息地的破坏的关注。

“它只在巴西东南部、巴拉圭东部和阿根廷最北部发现,”罗宾斯说那片森林大部分都消失了。这是一个特别退化的生物群落,由于大西洋森林的砍伐,这种啄木鸟已经大大减少了。它受到威胁,在系统遗传学上被错误定位,并且正在模仿更大、更具攻击性的鸟类。”

根据KU的研究人员,森林砍伐是由于种植大豆和向日葵。

罗宾斯说:“在巴拉圭东部的一些地方,这种鸟曾经生活在大西洋森林里,现在看起来更像堪萨斯州。”

引用

University of Kansas. "Mimic woodpecker fools competing birds, but genetics expose its true identity." ScienceDaily. ScienceDaily, 25 August 2015. www.sciencedaily.com/releases/2015/08/150825125803.htm.

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