大山雀:有个性的鸟

2020-07-08 329鸟类

大山雀:有个性的鸟,基因变异是一些大山雀种群比其他种群更好奇的原因。在人类和动物身上,个体在一系列我们通常称为个性的特征上有所不同。个性差异的一个重要部分是由于潜在基因的变异。然而,有一个基因,多巴胺受体D4基因,已知会影响一系列物种的求新和探索行为,包括人类和鸟类。

大山雀:有个性的鸟

位于塞维森的马克斯普朗克鸟类研究所的研究人员现在表明,这种基因对鸟类行为的影响在野生大山雀种群之间有明显的差异,

2007年,马克斯普朗克鸟类研究所的研究人员在大山雀的探索行为中发现了一种与个体变异有关的基因。具有这种所谓的“多巴胺受体D4基因”(DRD4基因)的鸟类比其他变异的个体表现出更强的求新和探索行为,大山雀:有个性的鸟。这种联系最初是在一个实验室饲养的鸟类群体中进行测试和发现的。

现在,围绕德国马克斯普朗克鸟类学研究所所长巴特·肯佩内尔斯的一个大型国际研究小组,在野外捕获的成年野鸟身上重复了这一测试。来自赫特伦陆地生态中心(NL)、安特卫普大学(比利时)和格罗宁根大学(NL)以及牛津(英国)爱德华·格雷野外鸟类研究所的研究小组都以类似的方式测量了大量大山雀的探索行为。他们将他们的数据汇集在一起,以测试不同基因变体与探索行为之间关联的普遍性。”据我们所知,这是迄今为止对自由生活动物中与个性有关的行为变异的基因变异最广泛的研究,也是第一次比较不同野生种群的第一次研究,”第一作者、前肯佩纳研究部成员彼得·科尔斯滕说。

在大山雀和人类中得到相似的结果

令他们惊讶的是,研究人员在一个群体中发现了这种基因与行为之间的关联,而在另外三个群体中却没有。”确认DRD4变异与原始人群中探索行为之间的关联是很重要的,”Kempaers说,但他补充说,“我们还不了解人群之间的差异。”然而,这些结果反映了对人类基因-性格关联的类似研究结果,这也在不同人群中有所不同人口。超过30项研究证实,DRD4基因与人类的求新欲有关,但观察到的人群之间存在很大差异,有几项研究没有发现这种效应。

彼得·科尔斯滕说:“也许对大山雀种群的进一步调查可以揭示出人类种群在结果上的差异。”考虑到基因变异对行为的影响很小,种群间的差异也许并不那么令人惊讶,也许可以用环境的强烈影响或通过其他(仍然未知)基因的影响来解释。

引用

Max Planck Institute for Ornithology. "Great tits: Birds with character." ScienceDaily. ScienceDaily, 9 February 2010. www.sciencedaily.com/releases/2010/02/100209124605.htm.

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