闪烁鸟的基因组研究

2020-07-07 125鸟类

北美洲的啄木鸟被称为“闪烁鸟”,因为它们独特的翅膀和尾巴羽毛是鲜艳的红色或黄色,并且它们在大平原上这些不同颜色的鸟类相遇的地方进行了猖獗的杂交。尽管西方的红轴闪变和东方的黄轴闪变在视觉上有明显的差异,但科学家们从未发现它们之间的基因差异。一项新的闪烁鸟的基因组研究:鸟类学进展首次利用来自基因组上千个区域的数据,从分子上区分这些鸟类。

闪烁鸟的基因组研究

Stepfanie Aguillon和她在康奈尔鸟类学实验室的同事们研究了这些鸟类的基因组模式,发现它们在分子水平上极其相似。尽管它们有很强的相似性,但通过新的基因组学方法,他们仍然能够首次区分西方红轴闪变和东方黄轴闪变。基因组技术的发展速度如此之快,以至于在20世纪80年代用(当时)尖端的方法检测不到的基因序列差异,现在使用下一代测序技术很容易就很明显了。

“至少早在奥杜邦时期,闪烁就引起了鸟类学家和博物学家的兴趣,但直到最近才有可能从基因上理解这些鸟类,”第一作者斯特法妮·阿吉隆说。“我不确定我们会发现什么,考虑到以前的研究人员在这些鸟身上遇到了多少麻烦。我很惊讶——也很兴奋——我们发现它们如此相似,因为我们现在在整个基因组中有数千个标记。我认为这篇论文阐明了一个在过去几年里越来越明显的主题——即使两只鸟看起来非常不同,它们的基因可能也没有太大差异。”

研究意义

闪烁鸟研究专家、韦恩州立大学教授威廉•S•摩尔(William S.Moore)补充道:“黄轴和红轴闪变之间的混合区特别引人注目,但尽管形态和生态差异非常明显,但从20世纪80年代末开始的基因研究发现,这两个‘亚种’之间几乎没有差异。”通过闪烁鸟的基因组研究。”杂交区通常被描述为物种形成研究的“自然实验室”。尽管闪变杂交区的遗传分化程度很低,但可以肯定的是,选择是在涉及羽毛分化和生态适应的基因上进行的。AGILION的研究将是研究适应基因的基础,并将使我们对物种形成过程有新的认识。

引用

American Ornithological Society Publications Office. "For flickers, looks can be deceiving." ScienceDaily. ScienceDaily, 6 June 2018. www.sciencedaily.com/releases/2018/06/180606090518.htm.

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