入侵植物将啄木鸟染成红色

2020-07-07 137鸟类

一个鸟类学的谜团被解开了,入侵植物将啄木鸟染成红色!令人费解的红色羽毛一直在北美东部的“黄轴子”北方摇曳的种群中出现,但它们并不是由于从它们的“红轴子”表亲那里借来的基因导致的:鸟类学进展。相反,罪魁祸首是鸟类从外来金银花植物的浆果中摄取的一种色素。

入侵植物将啄木鸟染成红色

北方的鸟有两种:西部的鸟翅膀下面有一种三文鱼的粉红色或橙色,而东部的鸟是黄色的。在这两个种群中间相遇的地方,它们经常杂交,产生混合了两种颜色的鸟。然而,多年来,在这个混合区东部的地方,红色橙色的翅膀羽毛一直在闪烁。普遍的解释是,它们一定有来自西方种群的基因,但是阿尔伯塔皇家博物馆的乔斯林·赫顿和他的同事们已经确定,入侵植物将啄木鸟染成红色,东方鸟类不同寻常的颜色实际上有不同的来源:一种叫做红黄质的色素,来自两种入侵金银花的浆果植物。

研究内容

Hudon和他的同事们用分光光度法和色谱法表明,在黄轴闪烁标本的羽毛中,出现了异常的红色,而不是给西方红眼鸟染色的类胡萝卜素色素。来自鸟类环带站的数据证实了鸟类在8月初秋季蜕皮时获得了这种红色素,这与成熟的金银花浆果的可获得性相吻合。金银花也被认为是雪松蜡翅中不寻常的橙色羽毛的来源。

研究意义

曾经一度被认为是珍贵的野生动物栖息地,并被广泛传播,现在归化的亚洲灌木忍冬在许多州被认为是入侵和不受欢迎的。哈顿说:“这显然不是我们最后一次听说颜色异常的鸟类。”如果羽毛颜色不再表明鸟的身体状况,那么一种能够改变羽毛中含有类胡萝卜素的鸟类颜色的色素的现成可用性可能会对配偶选择产生重大影响。”

“这是一系列关于原始羽毛中沉积色素的论文的巅峰之作。Hudon等人。羽毛颜色专家、康涅狄格大学退休教授艾伦·布鲁什(Alan Brush)表示:“利用最新的光谱和生化分析来识别和量化这些色素。”除了证明蜕皮黄轴羽中的红色色素来自于它们的饮食,而不是与红轴羽杂交的结果,它们还阐明了蜕皮过程中色素沉积的动态性质,这本身就是一项成就。”

引用

Central Ornithology Publication Office. "Invasive plants dye woodpeckers red." ScienceDaily. ScienceDaily, 12 October 2016. www.sciencedaily.com/releases/2016/10/161012134912.htm.

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