新发现的两足爬行动物化石比恐龙早6000多万年

2020-08-28 99爬行类

多伦多大学两位古生物学家组成的国际科学家小组研究表明新发现的两足爬行动物化石比恐龙早6000多万年。

多伦多大学密西索加分校古生物学教授罗伯特·赖斯解释说:“在进化史上,只有几次动物从四足蜥蜴那样的四肢伸开,变成直立的姿势。”,他是即将在11月3日出版的《科学》杂志上发表论文的主要作者之一。”这种情况在恐龙身上发生过,在哺乳动物身上也发生过。因此,找到一个在恐龙或哺乳动物之前就这样做的动物的例子是特别令人兴奋的。”

研究背景

这具2.9亿年前的标本,看起来像一只直立的蜥蜴,前臂和尾巴比身体长一倍多,生活在2.95亿年前到2.5亿年前的二叠纪时期。它于1993年在德国发现,长约25至30厘米,作为一个完整的骨架保存在一块岩石板上。

根据Reisz的说法,这种动物-正式名称为Eudibamus cursoris-是一种bolosaurid。这群小型爬行动物在二叠纪末期灭绝,二叠纪是地球历史上最大的生命灭绝时期,通常认为这是恐龙之前的时代。

新发现的两足爬行动物化石比恐龙早6000多万年

“bolosaurs被证明是一个非常有趣的进化实验,”Reisz说人们认为,用两条腿奔跑和直立的能力最早出现在恐龙及其亲属身上。但这一发现表明,早在恐龙出现之前,爬行动物的进化史上就发生了有趣而激动人心的事情。其他的研究,其中一些仍在进行中,支持这一观点,我们现在有了陆地上草食爬行动物早期进化的有力证据。”

这种小型爬行动物也是一种食草动物,研究人员将其直立、两足的能力解释为逃避捕食者的机制,而不是像恐龙那样成为掠食者。”由于这只博龙能够将四肢蜷缩在身体下面,用两条腿奔跑,所以它在当时基本上比任何其他动物都快。对于一种小型食草动物来说,这很有意义,尤其是当周围有很多大型食肉动物时,”Reisz补充道。新发现的两足爬行动物化石比恐龙早6000多万年。

在现在的北美洲、中国和俄罗斯发现了其他博龙的碎片,证实了这种爬行动物早期广泛分布。这一发现更具意义的是,生活在二叠纪早期的大多数爬行动物的特征是巨大的腰带,短而结实的四肢,伸展的姿势和步态,以及相对缓慢的运动。

引用

University Of Toronto. "Newly Found Bipedal Reptile Fossil Predates Dinosaurs By More Than 60 Million Years." ScienceDaily. ScienceDaily, 3 November 2000. www.sciencedaily.com/releases/2000/11/001102150002.htm.

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