解开古代爬行动物之谜

2020-08-27 53爬行类

解开古代爬行动物之谜。鱼龙形状与海豚和鲨鱼相似,但属于爬行动物,它们在三叠纪、侏罗纪和白垩纪的海洋中游荡了数百万年。它们是第一批引起科学界注意的大型灭绝爬行动物。

曼彻斯特大学古生物学家、名誉科学家迪安·洛马克斯与纽约布罗克波特学院的朱迪·马萨雷教授合作,研究了数千种鱼龙化石,并钻研了数百年的记录,解开古代爬行动物之谜。

研究背景

19世纪早期在英国发现了许多鱼龙化石,但直到1821年,第一个鱼龙物种才被描述出来,被称为共形鱼龙。这个物种已经成为英国所有爬行动物化石中最著名和标志性的物种之一。在伦敦自然历史博物馆可以看到鱼龙化石的海洋。

1822年,根据它们牙齿形状和结构的不同,对另外三种物种进行了描述。其中的两个物种后来被重新鉴定为其他类型的鱼龙,而其中一个被称为中间鱼龙的物种,仍然被认为与普通鱼龙关系密切。

在随后的几年里,许多著名的科学家,包括理查德·欧文爵士(发明恐龙一词的人)研究了从多塞特、萨默塞特、约克郡和英格兰其他地方收集的鱼龙化石。他们对鱼龙和中间鱼龙的研究和观察导致了与该物种的混淆,许多骨骼的鉴定依据不可靠。

洛马克斯说:“早期对鱼龙的描述是基于非常残暴的,通常是孤立的遗骸。这导致对物种之间的差异以及如何识别它们的理解非常差。更为复杂的是,鱼龙的原始标本丢失了,而且从来没有插图。

同样地,中间偃麦草的原始标本也丢失了,但确实存在一个插图。这给试图了解物种间差异的古生物学家带来了很大的头痛。”

解开古代爬行动物之谜

20世纪70年代中期,古生物学家克里斯·麦高文博士第一个提出鱼龙和中间鱼龙可能代表同一物种。他找不到可靠的证据来区分这两个物种。后来的研究支持和反对物种的分离。

在这项新的研究中,两人回顾了所有支持和反对分离这两个物种的研究。这是迄今为止发表的比较两者的最广泛的科学研究。这两人证实了这两个物种是相同的,中间鱼龙的特征也可以在其他鱼龙物种中找到,包括I. communis

近年来,两人描述了三个新物种,并对历史物种进行了重新评估。他们的研究提供了一个比以往任何时候都要高得多的对这个物种的理解。

这项研究发表在《系统古生物学杂志》上。

引用

Taylor & Francis Group. "Ancient reptile mystery solved as two extinct species found to be the same." ScienceDaily. ScienceDaily, 8 March 2017. www.sciencedaily.com/releases/2017/03/170308081030.htm.

上一篇下一篇

相关专题