爬行动物数量减少

2020-08-26 119爬行类

多年来,全国关注两栖动物数量减少的问题,并且随着每一份关于种群消失或畸形的新报告而加强。然而,根据8月11日《生物科学》杂志上的一篇文章,爬行动物数量减少,爬行动物在世界范围内的处境比它们更为严重。

爬行动物数量减少

这两类脊椎动物统称为爬行动物,但人们普遍关注的焦点几乎只限于两栖动物。然而,现在,科学家们希望公众能认识到他们长期以来所知道的:全世界的爬行动物都受到与两栖动物相同的影响,但影响更大。

文章的主要作者、爬虫学家、乔治亚大学生态学教授惠特·吉本斯博士说:“尽管两栖动物数量减少的问题是一个严重的威胁,爬行动物似乎在世界范围内面临着更大的灭绝危险。”他说,虽然对两栖动物和爬行动物的研究并没有像科学家们希望的那样严格,但现有的文件表明,一个即将到来的危机形势。

为什么爬行动物数量减少?

问题是多方面的。栖息地的丧失和退化可能是爬行动物丧失的最大单一因素。即使是半陆生爬行动物的栖息地,也常常不需要保护。保护生物学家认为,完整的栖息地对于物种的生存和健康是必要的,这是生态学的一个基本原则。但栖息地的破坏只是问题的开始。

入侵物种被引入新的地区可能会给爬行动物带来真正的危险。加拉帕戈斯乌龟就是一个例子,现在它几乎灭绝了,主要是因为引进的老鼠破坏了乌龟蛋。其他问题包括环境污染、疾病,甚至是脆弱人口中人类的简单存在。汽车杀死动物;捕食者被人类的食物垃圾吸引;猫和狗捕猎,人们把有趣的动物移走或处理不当。

爬行动物的商业用途也被认为是下降的一个原因。采集爬行动物作为宠物、食物和用于民间药物可能导致过度聚集。这种用法对爬行动物的影响大于两栖动物。吉本斯认为,人类的使用并不是普遍不好,但这种使用应该是“可持续的”,也就是说,从中收获个体的人口应该能够反弹到至少相同的人口水平。这对于长寿物种来说尤其困难,它们可能需要数年才能成熟。根据《生物科学》的文章,全球气候变化可能也会给爬行动物带来问题,而且一些种群数量的下降已经被注意到了,原因还不清楚。

引起关注

许多被认为正在下降的人口根本没有经过长时间的监测,这使得评估这个问题变得困难。此外,许多爬行动物的秘密性质和它们庞大的栖息地可能会让数量在没有通知的情况下减少。吉本斯认为,保护措施的最佳方案是在收集更多数据的同时,对所有的爬行动物“做出最坏的假设”。

吉本斯说:“爬行动物从自然界消失是真实的,应该引起关注。”目前的证据表明,这些下降构成了一场全球性的危机。”

引用

Savannah River Ecology Laboratory. "Running Out Of Reptiles." ScienceDaily. ScienceDaily, 18 August 2000. www.sciencedaily.com/releases/2000/08/000811070243.htm.

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