化石的发现为一亿年前撒哈拉地区的飞行爬行动物提供了线索

2020-08-26 150爬行类

化石的发现为一亿年前撒哈拉地区的飞行爬行动物提供了线索。贝勒大学领导的一个国际科学家小组在非洲发现了三种新的齿翼龙——大约1亿年前白垩纪的飞行爬行动物。

研究意义

翼龙在一个以食肉动物为主的世界上空翱翔,它们构成了非洲古老河流生态系统的一部分,那里充满了鱼类、鳄鱼、海龟和一些食肉恐龙。

翼龙的遗骸非常罕见,大部分来自欧洲、南美和亚洲。贝勒大学地球科学博士研究生梅根•L•雅各布说:“这些新发现非常令人兴奋,为了解白垩纪非洲翼龙的世界提供了一扇窗户。”

化石的发现为一亿年前撒哈拉地区的飞行爬行动物提供了线索

这项发表在《白垩纪研究》杂志上的研究有助于揭示恐龙时代非洲鲜为人知的进化史。研究发现非洲翼龙与其他大陆的翼龙非常相似。他们的世界包括鳄鱼般的猎人和食肉恐龙,食草动物很少。许多捕食者,包括齿翼龙,捕食过多的鱼类。

“对于这样大的动物来说,它们的重量很小,”雅各布说它们的翼展大约10到13英尺,骨头几乎像纸一样薄,充满空气,与鸟类非常相似。这使得这些令人敬畏的生物能够达到令人难以置信的大小,而且仍然能够起飞并翱翔天空。”

翼龙在展翅的时候抓住了猎物,用一副尖牙状的牙齿来抓。研究人员说,像这样的大型翼龙本可以在数百英里外觅食,化石证据显示它们在南美和非洲之间飞行,类似于现在的秃鹰和信天翁等鸟类,化石的发现为一亿年前撒哈拉地区的飞行爬行动物提供了线索。

研究内容

这些标本是由研究人员从长有牙齿的颌骨中鉴定出来的,它们是从摩洛哥东南部Erfoud郊外一个名叫Beggaa的小村庄里的化石矿工那里获得的。这些村民每天爬到一个被称为肯肯姆床的大悬崖边的一半,到一层粗砂层,这是最具化石的河床。

“他们挖掘他们发现的一切,从牙齿到骨头,再到几乎完整的骨骼,”雅各布说然后,他们把他们的发现卖给经销商和科学家,他们负责实地调查,确保村民们在我们得到新化石描述的同时,能够赚到足够的钱来生存。这些翼龙的碎片是独一无二的,而且很容易辨认——如果你知道要找什么的话。”

其中一种,安汉古拉,以前只知道来自巴西。另一种是鸟类,迄今为止只在英国和中亚发现。

雅各布斯说,今年的发现使在凯姆凯姆床上发现的齿翼龙总数达到了5具,其中第一只出现在上世纪90年代,第二只出现在去年。这些标本将是摩洛哥一家博物馆收藏的一部分。

引用

Baylor University. "Fossil finds give clues about flying reptiles in the Sahara 100 million years ago: Fish-eating pterosaurs with wingspans of up to 13 feet soared and snatched prey." ScienceDaily. ScienceDaily, 25 March 2020. www.sciencedaily.com/releases/2020/03/200325110857.htm.

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