这是爬行动物可以通过模仿学习的第一个证据

2020-08-25 131爬行类

新的研究首次证明爬行动物可以通过模仿进行社会学习,这是爬行动物可以通过模仿学习的第一个证据。

研究背景

通过“真实模仿”他人行为获得新技能的能力被认为是人类和高级灵长类动物(如黑猩猩)所独有的。

科学家在研究动物的认知能力时,把模仿和模仿区分开来。在真正的模仿中,个体“复制”他人的行为不仅模仿他们所看到的,而且理解行为背后的意图。在模仿中,动物模仿一种行为而不理解其深层含义:例如,鹦鹉背诵主人的话。

关于非灵长类动物能在多大程度上进行真正的模仿,存在着相当大的争论。

这是爬行动物可以通过模仿学习的第一个证据

现在,英国和匈牙利的研究人员提出了第一个令人信服的科学证据,证明爬行动物可以通过模仿进行社会学习。

他们开始研究胡须龙(pogonavitticeps)是否能够模仿另一条胡须龙,通过一个简单的实验,使用一块有门道的木板。

所有受试者都成功地模仿了蜥蜴的行为,这是第一次表明爬行动物通过模仿表现出社会学习能力,这与在“高等”物种中观察到的情况相当。

英国林肯大学生命科学学院的首席研究员安娜·威尔金森博士说:“通过模仿学习的能力被认为是社会学习的顶峰,长期以来被认为是人类的一个独特特征。然而,关于爬行动物的这些能力还不清楚。这项研究表明,胡须龙具有社会学习的能力,这种学习不能用简单的机制来解释——比如一个人被吸引到某个地方,因为他们在那个地方观察到了另一个地方,或者通过观察学习。这一发现与只有人类,以及较小程度上的类人猿能够模仿的说法不符。”

研究内容

威尔金森博士解释说,爬行动物和哺乳动物从同一祖先进化而来,研究它们行为的相似性和差异性对于理解认知进化至关重要。

爬行动物认知领域的最新进展已经发现了这一群体复杂能力的证据。

这项最新的研究发表在学术期刊《动物认知》上,研究对象是12条此前从未参与认知实验的胡须龙。

一只蜥蜴被训练成一个“演示者”,打开一扇盖住木板上一个洞的金属门。门可以通过头部或脚部沿滑轨水平向左或向右移动。示威者随后在门的另一边得到了食物(一种粉虱)。

实验对象分为实验组和对照组。实验组看着演示蜥蜴接近试验装置,用滑动头打开门。

所有八个实验对象都成功地打开了滑动门,把它推到了他们观察到的同一侧。对照组的受试者都没有这样做。

研究结果

控制组和实验组之间的一个关键区别是,虽然所有实验对象都出现了头部滑动运动,但在对照组中却从未观察到。由于这是演示者为了打开滑动门而进行的动作,这表明实验对象模仿的动作不是他们自发行为的一部分。

威尔金森博士总结道:“这一点,再加上实验组和对照组在行为上的差异,表明模仿学习很可能是基于古老的机制。这是爬行动物可以通过模仿学习的第一个证据,并表明爬行动物可以利用社会信息通过模仿学习。”

引用

University of Lincoln. "First evidence that reptiles can learn through imitation." ScienceDaily. ScienceDaily, 30 September 2014. www.sciencedaily.com/releases/2014/09/140930090443.htm.

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