为什么独居爬行动物在公共巢穴产卵?

2020-08-25 129爬行类

爬行动物是最不社交的生物。但是说到产卵,雌性爬行动物可能是非常常见的,通常将卵产在其他雌性的巢中。为什么独居爬行动物在公共巢穴产卵? 9月发行的《生物学季刊》上的一项新研究表明,这种奇怪的字符外行为在爬行动物中比以前想象的要普遍得多。

J. Sean Doody博士(澳大利亚国立大学)及其同事。史蒂夫·弗里德伯格(Steve Freedberg)和J.斯科特·基奥(J. Scott Keogh)对爬行动物产卵的文献进行了详尽的综述。他们发现,在255种蜥蜴以及许多蛇和短吻鳄物种中已报告了公共筑巢。在136个两栖动物中也记录了这种行为。

作者写道:“我们的分析表明,产卵比普遍认可的要普遍得多。”

研究背景

尽管这种爬行动物盛行,为什么独居爬行动物在公共巢穴产卵?仍然是一个谜。这种现象在鸟类中更容易解释,其中许多物种也有巢。幼鸟出生后通常需要大量的父母照料。通过一起筑巢,成年鸟类可以分担喂养和保护幼鸽的负担,从而为共同筑巢提供了明显的优势。

另一方面,爬行动物通常在孵化前就放弃卵子,因此分担父母责任不能成为爬行动物共享巢穴的原因。许多研究人员取消了爬行动物的共同巢穴,将其作为栖息地的副产品。在许多爬行动物栖息地中,很少有良好的筑巢点。因此,雌性可能共享巢穴,因为根本无处可巢。这样一来,社区嵌套本身就没有真正的进化价值。这只是出于必要而发生的。

为什么独居爬行动物在公共巢穴产卵?

但是杜迪和他的同事们怀疑副产品假说。他们引用了许多关于爬行动物在公共巢穴的报道,即使有很多好的巢穴。杜迪(Doody)相信共享筑巢毕竟可以为爬行动物提供进化优势,尽管它们缺乏父母的照料。

对于爬行动物而言,筑巢可能会很困难。例如,一些雌性蜥蜴可能会花几天时间挖一个足够深的洞,以便产卵。在那些日子里,她没有做其他重要的事情,例如寻找食物。她也更容易受到掠食者的伤害。雌性只需在其他人费劲建造的巢中产卵,就可以避免这些费用。

但是共享巢穴也有不利之处。卵孵化后,婴儿立即被迫相互竞争以争夺资源。此外,紧密包装的鸡蛋组会增加疾病传播的风险。

研究结果

杜迪和他的同事们使用数学模型表明,如果对母亲的好处大于对后代的代价,则公巢对爬行动物来说具有进化意义。但是,当嵌套在一起的成本超过收益时,我们应该期望看到单独的嵌套。这可以解释为什么许多爬行动物物种同时显示出单独和共同的筑巢策略。

Doody说,需要做更多的研究来确认模型,但这是解释为什么在其他爬行动物中如此普遍地筑巢的起点。

引用

University of Chicago Press Journals. "Why Solitary Reptiles Lay Eggs In Communal Nests." ScienceDaily. ScienceDaily, 7 September 2009. www.sciencedaily.com/releases/2009/09/090903093149.htm.

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