来自巴西的新化石暗示了神秘的冥龙类爬行动物的起源

2020-08-25 178爬行类

巴西圣玛利亚联邦大学(Federal University of Santa Maria)的蒂恩·德奥利维拉(Tiane De Oliviera)及其同事于2020年4月8日在公开获取的《公共科学图书馆综合》杂志上发表的一项研究表明,巴西一种新的三叠纪爬行动物是一种神秘的“变形虫”的近亲,来自巴西的新化石暗示了神秘的冥龙类爬行动物的起源。

研究背景

在2.5亿年前的二叠纪大灭绝之后,爬行动物占据了全球生态系统。在这次灭绝事件之后出现的早期群体中,有暗管生物,一组长颈动物,它们的生活方式仍然很神秘,但它们在三叠纪时期还是很成功的。然而,对这一群体的早期演化却知之甚少,因为他们的遗骸在早三叠世就非常罕见。

来自巴西的新化石暗示了神秘的冥龙类爬行动物的起源

在这项研究中,De Oliviera和同事描述了巴西南部Sanga do Cabral地层早三叠世岩石中的爬行动物新标本。骨骼的比较表明,这个标本,从后腿、骨盆和尾巴的残骸中知道,是已知的最接近变形虫的亲属。研究人员确认,这些遗骸属于一个新物种,他们将其命名为刚玉蜥(Elessaurus gondwanoccidens)。这个名字部分来源于精灵的名字(Elessar),这个名字来自指环王(Lord of The Rings),也被称为阿拉贡(aragon)或漫游者(straider),被选作化石动物长腿的参考。

研究意义

大多数黑质生物化石发现于欧洲、亚洲和北美洲的中、晚三叠世岩石中,并且经常出现在海洋沉积物中。来自巴西的新化石暗示了神秘的冥龙类爬行动物的起源,早三叠世南美洲大陆沉积物中的埃利萨龙表明,这一群体的起源可能位于南部大陆,它们的祖先可能在后来的物种适应水生生物之前就生活在陆地上。对这个群体起源的更清晰的看法将依赖于进化早期的更多稀有化石。

引用

PLOS. "New fossil from Brazil hints at the origins of the mysterious tanystropheid reptiles: New species named after Tolkien's Aragorn hints at early southern evolution for these reptiles." ScienceDaily. ScienceDaily, 8 April 2020. www.sciencedaily.com/releases/2020/04/200408142730.htm.

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