已知最古老的水生爬行动物可能在陆地上生活过

2020-08-24 143爬行类

已知最古老的水生爬行动物可能在陆地上生活过,中古恐龙是已知最古老的水生爬行动物,可能在陆地上度过了一部分时光。这项研究揭示了一项新的研究成果,发表在《生态与进化前沿》上。中龙的化石与陆生动物具有相似之处,再加上大型标本在陆地上风化的化石残骸相对缺乏,这表明中龙的年龄是半水生的,而幼年的大部分时间都在水。这项新的研究强调了彻底分析爬行动物生活各个阶段化石的重要性,以充分了解其生活方式和行为。

已知最古老的水生爬行动物可能在陆地上生活过

“尽管被认为是最古老的全水生爬行动物,中龙与陆生物种具有一些解剖学特征,”格拉西埃拉·皮涅罗教授说,他在乌拉圭共和国大学的Facultad de Ciencias完成了这项研究。 “我们对这些古代爬行动物的椎骨和四肢进行了综合分析,结果表明它们在发育的最早阶段就生活在水中,而成年成年人则在陆地上花费了更多的时间。”

研究背景

自从在乌拉圭的Mangrullo组中发现异常大型的中龙骨以来,Piñeiro和她的国际同事一直在想为什么为什么大的,大概成年的标本(长约2米)不如90厘米左右的中龙骨架那么丰富。

“较大的标本,至少是较常报道的中龙化石长度的两倍,可能是非常大的个体。但是,他们所生活的曼格鲁洛泻湖的环境条件很恶劣,使得偶尔的中龙很难到达如此大的规模和年龄。”Piñeiro解释说。

她继续说:“然后我们意识到,与较小的,保存得更好的标本相比,较大的中龙化石几乎总是散乱无章,风化且保存不佳。这表明这些较大的标本死后已扩展到空气中。”

研究内容

在重新构造中龙的骨骼并分析代表该古老爬行动物不同生命阶段的骨骼时,研究人员检查了这些遗骸,以寻找陆地上存在的证据。

陆生,半水生和水生动物的骨骼轮廓明显不同,因此他们使用形态计量学来分析化石骨骼的形状。从幼年到成年,共检查了40个中龙样本,并将它们的骨骼轮廓与已知为水生或半水生的类似爬行动物(如鳄鱼和海鬣蜥)的骨骼相比较。

同样在Repsblica大学的PabloNúñez说:“成年的中龙骨(脚踝区域的一簇骨头)显示出陆地或两栖运动,而不是像以前广泛提出的完全水生行为。” “他们的尾椎骨(尾骨)也与半水生和陆生动物相似。这支持了这样的假说,即最古老,最大的中龙在陆地上花费了更多的时间,而化石的保存不如在水下水域。

这些发现作为中小型恐龙特别文章集的一部分发布,这些发现具有更广泛的意义-既可用于未来对早期有史前动物的胚胎膜产卵研究,也可用于理解爬行动物的进化。

研究意义

Piñeiro解释说:“我们的研究强调在建立关于其生活方式和行为的古生物学解释之前,使用代表整个物种种群(包括各种各样的少年和成年动物)的化石的重要性。”

她继续说:“这些发现(已知最古老的水生爬行动物可能在陆地上生活过)对推断与中龙密切相关的物种的生活方式也具有重要意义,尤其是在羊卵进化的情况下。例如,由于我们先前发现了中龙蛋和母亲体内的胚胎身体方面,我们的新发现可以支持更早的假设,这些假设表明,在水生或半水生动物中可能已经出现了羊膜蛋,作为逃避捕食的一种策略。”

引用

Frontiers. "Oldest-known aquatic reptiles probably spent time on land." ScienceDaily. ScienceDaily, 19 September 2018. www.sciencedaily.com/releases/2018/09/180919111457.htm.

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