水生无脊椎动物在物种大灭绝事件后大小有所不同

2020-08-21 272无脊椎动物

剑桥大学的卡罗琳·索戈特及其同事于2014年2月5日在《公共科学图书馆综合》上发表的一项研究表明,水生无脊椎动物在物种大灭绝事件后大小有所不同,生物的大小可能会比先前想象的更大,这可能与所谓的“小人效应”的预测不符。

水生无脊椎动物在物种大灭绝事件后大小有所不同

科学家们将白垩纪-古近纪(缩写为K-Pg)的大灭绝事件与随后发生的有机体体积减小(称为“小人效应”)联系在一起。这些明显的变化被认为是对食物供应减少和大规模繁殖后可能发生的环境变化的反应灭绝事件。因此,K-Pg大灭绝的幸存者应该表现出比灭绝前亲属更小的体型。为了更深入地研究这种影响,科学家们调查了一种水生无脊椎动物在大灭绝前后在个体和群体层面上的大小变化。

研究内容

科学家分析了59种苔藓虫,发现它们的体长没有明显变化。另外,210个马斯特里赫特阶和163个达尼亚型的苔藓虫群落,在K-Pg灭绝事件前后并没有表现出一致的大小下降,尽管存活的四种苔藓动物中有三种的最大菌落尺寸确实下降了。作者认为,在这里研究的大多数苔藓虫没有发生大小变化,这可能表明,小人效应并不是在所有水平上都普遍存在的,而且这种反应可能因生物体而异。

在这项研究中,水生无脊椎动物在物种大灭绝事件后大小有所不同,Lipyout博士补充说:“所有生物的灭绝并不是以同样的方式发生的。”

引用

PLOS. "Mass extinction may not cause all organisms to 'shrink': Aquatic invertebrates varied in size after mass extinction event." ScienceDaily. ScienceDaily, 5 February 2014. www.sciencedaily.com/releases/2014/02/140205184733.htm.

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