无脊椎动物的工具使用

2020-08-20 248无脊椎动物

科学家曾经认为工具的使用是人类的一个决定性特征。直到其他灵长类动物、鸟类和其他哺乳动物也有使用工具的例子。现在,12月14日出版的《当代生物学》(Current Biology)上的一篇报道, 携带椰子的章鱼:无脊椎动物的工具使用, 将一只章鱼加入到日益增长的工具用户名单中。

无脊椎动物的工具使用

研究中的这只有脉管的章鱼有一种行为技巧,研究人员称之为高跷行走。在这张图中,这只身体柔软的章鱼将自己摊在堆叠的、直立的椰子壳“碗”上,使它的八只手臂僵硬,并举起整个装置,在八根“高跷”上漫步于海底。章鱼笨拙的动作唯一的好处就是以后把贝壳当作庇护所或巢穴,这就是它与寄居蟹利用蜗牛壳完全不同的原因。

研究内容

澳大利亚维多利亚博物馆(Museum Victoria)的马克·诺曼(Mark Norman)说:“捡起附近的物品并将其套在头上作为保护,与按要求收集、整理、运输(笨拙)和组装便携式盔甲有着根本的区别。”

同样来自维多利亚博物馆的朱利安·芬恩(Julian Finn)说,无脊椎动物的工具使用最初的发现完全是偶然的。

他说:“虽然我曾多次观察和拍摄过章鱼藏在贝壳里,但我从没想到会发现一只章鱼会把多个椰子壳堆在一起,然后背着椰子壳在海底慢跑。”

在回忆起他第一次看到这种行为时,芬恩补充道:“我可以看出,这只章鱼正忙着操纵椰子壳,是在干什么,但我从没想到它会捡起堆积的椰子壳逃跑。这是一个极其滑稽的景象——我从来没有在水下笑得这么厉害。”

潜水员在“海底”呆了500个小时后,研究人员观察了20只静脉章鱼的行为。有四次,这些人带着堆积在身体下面的椰子壳,穿越了相当长的距离——高达20米。

研究意义

研究人员总结说:“最终,动物对物品的收集和使用很可能形成一个从昆虫到灵长类动物的连续体,工具的定义为争论提供了永久的机会。”然而,这只章鱼带着珍贵的椰子壳蹑手蹑脚地穿过海底的发现表明,即使是海洋无脊椎动物也会做出我们曾经认为是人类保留的行为。”

引用

Cell Press. "Coconut-carrying octopus: Tool use in an invertebrate." ScienceDaily. ScienceDaily, 15 December 2009. www.sciencedaily.com/releases/2009/12/091214121953.htm.

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