一个3000万年前的无脊椎动物

2020-08-19 144无脊椎动物

一个3000万年前的无脊椎动物:多米尼加琥珀中保存的化石揭示了中第三纪时期微型无脊椎动物的一个新的科、属和种,这一发现显示了3000万年前这些微小生物的独特谱系。

一个3000万年前的无脊椎动物

俄勒冈州立大学科学院的乔治·波纳尔的这项发现罕见地展示了迄今为止未知的无脊椎动物分支,以及它们的真菌食物来源和生活在它们栖息地的其他动物。

波纳尔是一位国际专家,他利用保存在琥珀中的动植物生命形式来了解更多有关远古生物和生态的知识,他非正式地称这种新动物为“模具猪”,因为它们与猪相似,而且它们的饮食也很相似。科学上,它们是Sialomorpha dominicana,来自希腊语中肥猪(sialos)和形状(morpe)的单词。

无脊椎动物意味着没有脊椎,无脊椎动物约占动物物种的95%。

大量的化石为它们的生物学提供了额外的证据

波纳尔说:“我们时不时会在专门的栖息地发现小型、脆弱、以前不知名的无脊椎动物化石。”偶尔,像现在这样,数百万年前原始栖息地的一部分也被保存下来。霉菌猪不能放在任何一组现存的无脊椎动物中——它们与缓步动物(有时被称为水熊或苔藓猪)和螨虫有共同的特征,但显然它们都不属于这两类动物。”

波纳尔说,保存在琥珀中的几百个个体化石与假蝎子、线虫、真菌和原生动物共享温暖潮湿的环境。

“大量的化石为它们的生物学提供了额外的证据,包括生殖行为、发育阶段和食物,”他说这些化石没有现存的类群,我们也不知道他们的后代生活在今天。这一发现表明,独特的谱系在第三纪中期仍然存在。”

研究内容

第三纪始于6500万年前,持续了6300多万年。

一个3000万年前的无脊椎动物,大约100微米长,模具清管器有灵活的头部和四对腿。它们靠蜕皮外骨骼生长,主要以真菌为食,以小型无脊椎动物作为食物来源。

波纳尔说:“它们的腿末端没有爪子,因为它们有缓步肌和螨虫。”根据我们对现存和已灭绝的微型无脊椎动物的了解,多米尼加群岛似乎代表了一个新的门。这些化石的结构和发育模式说明了这类动物出现某些特征的一个时期。但我们不知道暹罗摩法世系起源于何时,持续了多久,也不知道今天是否有后代生活。”

引用

Oregon State University. "Meet the 'mold pigs,' a new group of invertebrates from 30 million years ago." ScienceDaily. ScienceDaily, 8 October 2019. www.sciencedaily.com/releases/2019/10/191008125604.htm.

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