随着人口的增加,无脊椎动物的数量几乎减少了一半

2020-08-19 129无脊椎动物

随着人口的增加,无脊椎动物的数量几乎减少了一半。一项关于人类对动物数量下降的影响的研究报告说,在过去35年中,无脊椎动物的数量平均下降了45%,在此期间人口翻了一番。这种下降之所以重要,是因为无脊椎动物(如昆虫,蜘蛛,甲壳类动物,和蠕虫)的巨大利益带给我们的日常生活,包括对农作物的授粉和害虫控制,营养循环分解,水过滤和人体健康的分解。

这项研究发表在《科学》杂志上,由UCL,斯坦福大学和UCSB领导,特别关注无脊椎动物的灭绝,因为已经对大型脊椎动物进行了广泛的研究。他们发现两者都发生了类似的广泛变化,无脊椎动物的数量持续下降,这令科学家感到惊讶,因为它们以前被视为大自然的幸存者。

无脊椎动物数量减少的原因

无脊椎动物数量的减少是由于两个主要因素-全球范围内的栖息地丧失和气候破坏。仅在英国,科学家就注意到在过去40年中,甲虫,蝴蝶,蜜蜂和黄蜂等常见昆虫的栖息地下降了30-60%。

无脊椎动物种群的减少状态大大损害了自然界为我们提供我们所需要的能力。从经济角度讲,它们为我们提供了重要的服务,通常价值数十亿英镑:

  • 授粉-世界所有粮食作物的75%都需要进行昆虫授粉,据估计,昆虫授粉的价值约占世界整个粮食供应经济价值的10%。在全球范围内,传粉媒介的数量和多样性似乎都在急剧下降。
  • 害虫控制-仅在美国,本地天敌的害虫控制价值估计每年为45亿美元,随着天敌数量的减少,这些成本可能会上升。
  • 营养循环和分解-昆虫和脊椎动物(例如鸟类)对于循环养分并使它们长距离移动很重要,否则,其他生态系统功能(如植物生产力)的完整性将受到损害。
  • 水质-两栖动物数量的减少导致藻类和废物生物量的增加,进而减少了对氮的吸收。
  • 人类健康-由于减少授粉,种子散布和昆虫捕食,无脊椎动物数量的减少会损害粮食生产,但是,包括无脊椎动物在内的动物不断丧失对人类疾病传播的影响需要更好地理解。

随着人口的增加,无脊椎动物的数量几乎减少了一半

科学家们认为,人们对生态系统如何变化的理解越来越多,但要解决这些问题,就需要对变化的影响做出更好的预测,并采取有效的政策来扭转目前的损失。使用这种方法,可以优先保护物种,受益于保护符合人类需求的流程,并且成功开展了一系列活动,以在全球范围内实现积极变化。

该研究的最后作者本·科伦博士(UCL Biosciences)说:“随着人口的增加,无脊椎动物的数量几乎减少了一半,我们很震惊地发现无脊椎动物与大型动物类似的损失,因为我们以前认为无脊椎动物具有更大的韧性。尽管我们还不完全了解这些数量下降的长期影响将是,目前,我们处于失去生态系统不可分割的部分而可能不知道它们在其中所扮演的角色的潜在危险位置。

研究意义

“防止进一步下降将需要我们更好地了解在生存斗争中哪些物种会赢和输,从研究获胜者开始,运用我们学到的知识来改善保护项目。我们还需要开发预测工具,以模拟变化的影响到生态系统,以便我们可以优先考虑保护工作,与全球政府合作制定支持性政策,以扭转我们所看到的令人担忧的趋势。”

这项研究的主要作者Rodolfo Dirzo教授(斯坦福森林环境研究所)说:“在人类密度很高的地方,您会出现很高的消灭率,高啮齿动物发病率,因此病原体水平很高,这增加了风险谁会以为毁灭性疾病会带来所有这些戏剧性后果,但这可能是一个恶性循环。

“我们倾向于将物种灭绝视为地球表面某个物种的灭绝,这一点非常重要,但是在关键的生态系统功能丧失中,动物扮演了我们同样需要关注的核心角色。我们长期以来一直认为,毁容是一种神秘的现象,但是我认为由于对地球和人类福祉的日益明显的后果,我们最终将面临一种非加密的局面。”

引用

University College London. "Invertebrate numbers nearly halve as human population doubles." ScienceDaily. ScienceDaily, 24 July 2014. www.sciencedaily.com/releases/2014/07/140724141606.htm.

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