伐木意味着蚂蚁、蠕虫和其他无脊椎动物失去了雨林的主导地位

2020-08-17 159无脊椎动物

无脊椎动物为热带森林中的生态系统的平稳运行起着至关重要的作用。例如,白蚁和千足虫等生物帮助枯叶分解并将其养分释放到土壤中,而食肉的蚂蚁和蜘蛛则充当草食无脊椎动物的天敌,否则它们会侵蚀所有的叶子。

全世界将近一半的热带雨林都被砍伐,这常常导致无脊椎动物的数量和类型发生重大变化,许多物种从生态系统中消失。伐木意味着蚂蚁、蠕虫和其他无脊椎动物失去了雨林的主导地位。

由伦敦帝国理工学院的生物学家领导的一项新研究发表在《自然通讯》上,发现无脊椎动物多样性下降时,它们的重要功能可以由生态系统的其他成员来执行。

结果表明,雨林生态系统具有显着的变化适应力。帝国理工学院生命科学系的主要作者罗伯特·埃韦斯博士说:“无脊椎动物通常被认为是热带森林的控制者,因此令人惊讶的是,人们可以将其统治地位提高到这一水平。”

研究目的

Ewers博士说,尽管生态系统可以继续发挥作用,而脊椎动物起着更多的主导作用,但这种情况使雨林变得脆弱:“森林将继续保持自我,但更容易发生进一步的变化。依靠脊椎动物是一个坏习惯。策略-他们的多样性较弱,并且容易受到土地用途变更等新挑战的影响。”

例如,改用棕榈园等农业土地会使生物多样性下降得更快。 Ewers博士说:“淘汰一两个无脊椎动物可能并不算太糟糕,因为还有很多其他脊椎动物可以取代它们,但是淘汰一两个脊椎动物现在可能是灾难性的。”

伐木意味着蚂蚁、蠕虫和其他无脊椎动物失去了雨林的主导地位

通过将某些生物从婆罗洲的天然和伐木热带雨林中排除,该团队得以确定它们对生态系统的贡献。他们发现,在伐木森林中,基本活动仍以大约相同的速度进行,但无脊椎动物的贡献要小得多。

伐木意味着蚂蚁、蠕虫和其他无脊椎动物失去了雨林的主导地位,例如,天然和伐木雨林中无脊椎动物的总捕食率是相同的。但是,无脊椎动物仅占砍伐森林活动的60%,而天然林几乎几乎全部。相反,鸟类和蝙蝠负责在砍伐的森林中捕食更多无脊椎动物。

种子扰动也出现了相同的趋势,种子扰动是维持树木多样性的重要功能,被老鼠和树tree等小型哺乳动物吸收了。

落叶的分解似乎也不受无脊椎动物的影响,尽管这不是脊椎动物所吸收的功能。相反,研究人员认为,由于小气候的变化或土壤细菌的活动,垃圾可能继续分解。

引用

Imperial College London. "Logging means ants, worms and other invertebrates lose rainforest dominance." ScienceDaily. ScienceDaily, 13 April 2015. www.sciencedaily.com/releases/2015/04/150413075230.htm.

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