猴子第一次在镜子里认出了自己,表明了自我意识

2020-08-14 281恒河猴

通常,猴子不知道镜子是怎么做的。他们可能会忽略它,或者把自己的倒影解释成另一只入侵的猴子,但他们不把反射视为自己的形象。猴子第一次在镜子里认出了自己,表明了自我意识。黑猩猩和人类通过了这个“标记”测试——它们很明显能认出自己的倒影并做出滑稽的表情,看着科学家们在他们脸上做的临时标记,或者想知道它们是怎么变得这么老和灰白的。

猴子第一次在镜子里认出了自己,表明了自我意识

40年来,科学家们从这种行为中得出结论:少数物种是自我意识的——它们能识别自己与物质世界之间的界限。

因为我们的近亲黑猩猩通过了测试,而其他灵长类动物几乎都没有通过,科学家们开始讨论最高灵长类和其他灵长类之间的“认知鸿沟”。

但是,威斯康星大学麦迪逊分校的解剖学教授路易斯·普莱宾及其同事9月29日发表在《公共科学图书馆综合》上的一项研究表明,在特定条件下,一只恒河猴,通常不会通过标记测试,但它仍然可以在镜子中认出自己,并做出科学家们期望动物们做出的动作。

这一发现让人怀疑标记测试的相关性,以及高等灵长类和低等灵长类动物之间是否存在明确的认知鸿沟。

研究内容

研究感知和行为的神经基础的普罗宾在准备研究注意力缺陷障碍的同时,在两只恒河猕猴身上植入了头部植入物。随后,阿比盖尔·拉贾拉(Abigail Rajala)是一名经验丰富的动物技术员,他在大学的神经科学培训项目中提到,其中一只猴子可以在一面小镜子中认出自己。”我告诉她科学文献说他们做不到这一点,所以我们决定做一个简单的研究

令他高兴的是,原来那个研究生是对的。

在标准标记测试中,一个无害的标记被放在动物的脸上,只有在镜子里才能看到。如果动物盯着镜子并触摸到了标记,它就被称为自我意识:它知道镜子显示的是自己的反射,而不是另一种动物的反射。(例如,缺乏自我意识的动物可能会在镜子后面寻找“入侵”的动物。)

恒河猴是医学和心理学研究的支柱,长期以来未能通过标记测试。

但在普洛宾的实验室里,植入了植入物的猴子在检查和梳理额头时,显然是在对着镜子看,就在植入物附近。值得注意的是,他们还检查了自己身体上从未见过的部位,尤其是生殖器。在某些情况下,猴子甚至在检查时把自己翻过来。在其他情况下,他们抓住镜子,调整镜子,以便更好地看到自己。

当研究人员用黑色塑料覆盖镜子玻璃时,这些行为就消失了,猴子们也忽略了曾经吸引人的东西。

此外,尽管猕猴通常会把它的反射视为一只入侵的猴子,并采取攻击性或顺从性的反应,但与那些显示自我意识的行为(如探索隐藏的身体部位)相比,植入的猴子表现出的“社交”行为要少得多。

研究意义

“猴子第一次在镜子里认出了自己,表明了自我意识,这份报告对我们关于灵长类动物自我意识的观点做出了独特的贡献,因为‘镜子测试’一直是判断一个人和/或动物是否符合自我意识标准的传统黄金标准,”威斯康辛大学麦迪逊分校的灵长类动物学家和心理学教授克里斯托弗·科说如果一个年幼的儿童、大脑受损的成年人或动物能够识别并欣赏到反射中的图像是真的他们,那么这就被解释为意识到了。”

因此,科说,“如果我们遵循这一逻辑,相信镜像识别是自我意识的证明,那么我们至少需要将这一属性扩展到恒河猴身上。”

科学家们利用这个标记测试来探索自我意识,他们在一种鸟类、一只大象、海豚和猩猩身上发现了这种特性。因此,他们没有问自我意识是如何在灵长类动物中进化的,而是面临着一个更大的问题:自我意识是如何在远亲物种中多次进化的。

这项研究可能会改进标记测试的使用方式,普莱宾说我们有明确的数据表明,这些动物在镜子里能认出自己,但没有通过标记测试。”

越来越多的自我意识数据已经破坏了灵长类动物的认知分化的概念灵长类动物学中还有另一个观点,威斯康辛大学麦迪逊分校的查尔斯·斯诺登对此也有贡献,那就是自我意识不是分裂,而是沿着一个连续体进化,所以我们将在进化树的不同位置发现它的不同形式。我认为,标记测试可能不够敏感,无法检测低等物种的自我意识;他们可能有,但形式不同,可能会在不同的情况下出现,使用不同的测试。”

引用

University of Wisconsin-Madison. "For the first time, monkeys recognize themselves in the mirror, indicating self-awareness." ScienceDaily. ScienceDaily, 30 September 2010. www.sciencedaily.com/releases/2010/09/100929171739.htm.

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