猴子的社会压力能告诉我们什么是人类健康

2020-08-11 113恒河猴

近年来的研究已将一个人的身体或社交环境与他们的福祉联系在一起。压力会使身体衰弱,损害免疫系统,使人更容易患疾病和其他疾病。从家庭逆境到空气污染的各种压力源都可能导致炎症,糖尿病和心脏病。

猴子的社会压力能告诉我们什么是人类健康

但是科学家们还不完全了解压力和健康之间的联系如何在细胞水平上发挥作用。华盛顿大学领导的一项新研究研究了一种关键的压力诱发情况-社会等级制度的影响-以及细胞如何响应这种压力而释放的激素。他们发现,社会地位决定了猕猴对关键压力激素糖皮质激素的反应,猴子的社会压力能告诉我们什么是人类健康。

该研究的主要作者,西澳大学心理学助理教授诺亚·斯奈德·麦克勒(Noah Snyder-Mackler)说:“目标是了解社交经验或环境'可以说'进入皮肤'影响健康和生存的机制。”

该研究报告于12月11日在美国国家科学院院刊上发表。

研究背景

对于这项研究,Snyder-Mackler及其团队转向了一个非人类的社会灵长类动物:恒河猴。科学家混合了将近四十二只猕猴的现有社会群体,观察了新群体中的行为,并分析了血液样本以确定新社会秩序的细胞效应。该团队专门测量了对外周免疫系统的影响,外周免疫系统是巡逻人体其他系统(例如肌肉)的免疫细胞。

Snyder-Mackler解释说,猕猴是这项研究的合适对象,因为它们是人类的近亲,但缺乏某些文化或社会因素,例如物质使用或医疗保健,这会使任何与人类健康相关的研究复杂化。

这项新研究扩展了Snyder-Mackler在杜克大学博士后研究中的研究成果,该研究在2016年的一项研究中指出,社会地位对免疫系统具有直接影响。当前的研究改变了猴子的分组,以观察细胞如何对短期应激情况下的反应做出反应。

在人类和其他灵长类动物中,社会地位与健康和生活质量息息相关。较低的社会地位意味着较少的社会和社区支持,以及较少的缓解压力或不利环境的缓冲。在动物中,这意味着更少的盟友和更大的同伴骚扰,而在人类中,地位低下通常与挣扎于收入,就业和关系稳定的斗争息息相关。

研究内容

作者写道,将猕猴组织成九个新的群体实际上创建了一个新的社会等级制度,由此引入每只猴子的顺序也决定了它的地位。该组中的第一个成为最占优势的,并且排名最高,而最后一个加入该组的人通常排名最低。

在建立了各组的等级制度,研究小组可以观察这些猕猴的行为之后,研究人员采集血液样本,并用人工合成的糖皮质激素对其进行治疗,这种激素模仿了猕猴的天然主要应激激素。在猕猴和人身上,糖皮质激素被激活,在压力升高的时候调动资源;细胞对应激激素激增的反应方式可以表明身体是否能对压力源做出适当的反应,或者压力通路是否长期被激活,这会使身体磨损,更容易生病。

通过使用经过合成处理的血液样本来模拟猕猴在急性应激过程中发生的情况,研究人员可以显示糖皮质激素如何影响不同猕猴的细胞行为-尤其是猕猴对应激激素的反应是否有效或是否已磨损下去,不再做出适当的回应。在该实验中,状态较低的猕猴的细胞比状态较高的猕猴的细胞对糖皮质激素产生有效反应的能力较弱。在猕猴免疫细胞的遗传信息中发现了这种缺乏反应的一种解释。通过测量染色质的可及性-细胞中DNA的包装方式-他们发现低状态女性的免疫细胞对糖皮质激素信号的可及性较差。

研究意义

在人类中,压力或创伤性情况,例如失业,照料一个慢性病的孩子或伤亡一个亲人的人,与糖皮质激素抵抗有关-人体在细胞水平上承受的压力。 Snyder-Mackler的工作提出了一种可能的机制,即染色质可及性的改变,这可能是低状态个体对糖皮质激素抵抗的基础。

猴子的社会压力能告诉我们什么是人类健康,Snyder-Mackler说:“鉴于猴子和人类之间共享的生物学和进化史,这些发现有助于我们更好地理解社会地位如何影响人类。”

他补充说,需要进一步的研究来确定社会地位变化所引发的压力影响的程度,以及哪些缓冲措施可以保护个人免受这些影响。并非所有的人对相同的压力都有相似的反应。有些人更容易承受或承受相同的压力。

“我们知道,生活在早期的社会逆境会产生深远的影响,这种影响会延伸到成年期。问题是,这些事件何时必须发生,必须严重到什么程度,可逆性甚至是可预防的?”斯奈德·麦克勒说。

引用

University of Washington. "What social stress in monkeys can tell us about human health." ScienceDaily. ScienceDaily, 11 December 2018. www.sciencedaily.com/releases/2018/12/181211144648.htm.

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