人类和猴子表现出相似的思维模式

2020-08-10 178恒河猴

根据加州大学伯克利分校、哈佛大学和卡内基梅隆大学的最新研究,人类和猴子表现出相似的思维模式。人类和猴子可能不会说相同的行话,但我们的思维方式比以前想象的要相似得多。

人类和猴子表现出相似的思维模式

在对100名年龄组、文化和物种的研究参与者进行的实验中,研究人员发现玻利维亚亚马逊雨林中的土著Tsimane'人、美国成年人和学龄前儿童以及猕猴都在不同程度上表现出“递归”的诀窍,这是一种安排单词的认知过程,有助于传达复杂命令、情感和思想的短语或符号。

研究人员说,今天(6月26日星期五)发表在《科学进步》杂志上的这一发现(人类和猴子表现出相似的思维模式)为我们对语言进化的理解提供了新的线索。

“这是第一次,我们有了强有力的经验证据表明,可能所有的人类,以及在较小程度上,非人类灵长类动物的思维模式都是自然形成的,”研究合著者、加州大学伯克利分校心理学助理教授史蒂文·皮安塔多西(Steven Piantadosi)说。

事实上,研究人员发现猴子在测试中的表现比研究人员预测的要好得多。

“我们的数据表明,经过足够的训练,猴子可以学会表现一个递归过程,这意味着这种能力可能不像人们通常认为的那样是人类独有的,”皮安塔多西实验室的博士生、该研究的合著者萨姆·切耶特说。

研究内容

在语言学中被称为“嵌套结构”,短语中的递归短语对人类语言的句法和语义至关重要。一个简单的例子是一首英国童谣,它讲述了“一条狗担心猫杀死了老鼠,而猫吃了杰克建造的房子里的麦芽。”

研究人员测试了10名美国成年人、50名学龄前儿童和幼儿园儿童、37名齐曼猴和3只雄性猕猴的递归技能。

首先,所有参与者都被训练以特定的顺序记忆不同的符号序列。具体来说,他们学习诸如{()}或{[]}之类的序列,这些序列类似于一些语言嵌套结构。

来自美国和猴子的参与者使用一个大型触摸屏显示器来记忆这些序列。如果符号在正确的位置,他们会听到叮当声;如果他们弄错了,会听到蜂鸣器;如果整个序列正确,他们会听到一声蜂鸣音。猴子们收到零食或果汁作为正面反馈。

同时,Tsimane的参与者,他们不太习惯于与电脑互动,他们用纸质索引卡进行测试,并给出口头反馈。

接下来,所有参与者被要求按照正确的顺序,将四张不同组别的图片按随机顺序排列在屏幕上。

研究结论

研究指出,在不同程度上,参与者都以递归结构排列他们的新列表,这一点值得注意,因为“缺乏正规数学和阅读训练的Tsimane成年人、学龄前儿童和猴子在测试前从未接触过此类刺激物”。

皮安塔多西说:“这些结果与最近的发现相一致,即猴子可以学习人类语法中的其他类型的结构。”。

这项研究的资深作者是宾夕法尼亚州匹兹堡卡内基梅隆大学的杰西卡·坎特伦。

引用

University of California - Berkeley. "Humans and monkeys show similar thinking patterns: The neural computations of human and non-human primates shed new light on the evolution of language." ScienceDaily. ScienceDaily, 29 June 2020. www.sciencedaily.com/releases/2020/06/200629090018.htm.

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