发现古代两栖动物的新属种

2020-08-07 357两栖类

在一次地质学课堂旅行中,匹兹堡大学(University of Pittsburgh)的一名本科生偶然发现了发现古代两栖动物的新属种,这是一种3亿年前未知的两栖动物属和物种。现在,他正陶醉于他的发现所引起的国际关注。

发现古代两栖动物的新属种

来自宾夕法尼亚州白橡树市的皮特高级自由主义研究专业学生亚当·斯特里格尔发现了发现古代两栖动物的新属种,一个古代食肉两栖动物的头骨化石,上面有一副凶残的牙齿。匹兹堡卡内基自然历史博物馆脊椎动物古生物学馆长大卫·伯曼(David Berman)称,这具化石只是世界上发现的第三个3亿年前两栖类头骨。

他的导师查尔斯·琼斯(Charles Jones)是皮特地质和行星科学系的讲师和本科生顾问,他说:“在我的一生中,我从来没有发现过比这更美好的东西,我也从来没有见过其他人能找到这么好的东西。”,去年三月,他带领全班同学到匹兹堡国际机场附近一条新修的公路上进行实地考察。当琼斯指出揭示该地区历史的不同岩层和岩石类型时,他告诉他的学生们也要寻找该地区环境特征的其他线索,比如植物化石。

新属种是如何被发现的?

斯特里格尔捡起一块葡萄柚大小的石头,他以为看到了蕨类植物的印记,就把它给琼斯看。琼斯看了看岩石,立刻知道斯特里格尔以为是蕨类植物的叶子实际上是两排锯齿状的牙齿,岩石实际上是一个头骨。琼斯说:“那时我就知道这将是我可能接触过的最好的脊椎动物化石。”

五月,琼斯和斯特里格尔把化石带到卡内基自然历史博物馆。琼斯说:“古生物学家们都非常热情,他们上下跳跃,做仰卧起坐,因为这是一个保存得很好、很不粗糙的固体化石。”。

巧合的是,伯曼20年前在新墨西哥州发现了另外两个同时代的两栖动物头骨之一,另一个在堪萨斯州被发现。

伯曼说:“我很吃惊,主要是因为它保存得如此完好,几乎保存得非常完美。”。“它少了几个部分,可能是因为它断了一个完整的骨架。”

博物馆的科学家回到斯特里格尔发现化石的地方,希望能找到这具两栖动物尸体的其他部分,但他们没有找到。伯曼说:“我们会在春天植被减退的时候再做一次。”“我不想把剩下的动物留在路边。”

斯特里格尔同意把化石捐赠给博物馆。在博物馆的科学家们完成准备并发表他们的发现后,无论是属还是种都很可能被命名为“Striegeli”

斯特里格尔将得到一块化石。他打算当一名小学教师时把它放在书桌上。他说:“当我们研究化石时,我会用它来让学生们感兴趣。”。“我想有些孩子会发现有一个以他们老师的名字命名的整个物种(和属)真的很有趣。”

不过,在那之前,他还是个大学生,享受着15分钟的成名时光。

“我欣喜若狂,”他笑着说。“我喜欢。太棒了。我觉得这是发生在我身上最酷的事情。”

引用

University Of Pittsburgh. "Pitt Student Discovers New Genus, Species Of Ancient Amphibian." ScienceDaily. ScienceDaily, 18 November 2004. www.sciencedaily.com/releases/2004/11/041117001144.htm.

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