古老的两栖动物有满嘴的牙齿准备抓住你

2020-08-05 154两栖类

被几乎没有牙齿的现代青蛙或蝾螈咬伤的想法听起来很可笑,但他们的远古祖先有一大堆牙齿,巨大的尖牙和成千上万的小钩状结构,它们的嘴顶上有小齿,可以诱捕猎物,根据多伦多-密西西比沙加大学(UTM)古生物学家的最新研究,古老的两栖动物有满嘴的牙齿准备抓住你。

罗伯特·雷瑟姆教授在最近出版的《古代两栖动物学》杂志上发表了一篇关于古代两栖动物觅食机制的研究成果,该期刊很可能为他们的远古祖先提供了一个有趣的线索。

他们认为,牙齿承载板“非常适合抓住猎物,如昆虫或较小的四足动物,这可能有助于通过眼球缩回口腔吞食猎物,就像今天的一些两栖动物一样。

古老的两栖动物有满嘴的牙齿准备抓住你

在许多脊椎动物中,从鱼类到早期的突触动物(哺乳动物的祖先),小齿通常密集分布在硬腭(口腔顶部)的骨头上。然而,在一组四足动物temnospondyls(被认为是现代两栖动物的祖先)中,这些小牙列也出现在填满腭部大而柔软的小骨板上。整个嘴的顶部都覆盖着成千上万颗用来捕食的小牙齿。由于这些牙齿板悬浮在软组织中,在石化过程中经常丢失或散开。

牙本质明显比口腔边缘的牙齿小得多,大约有几十到几百微米长。它们实际上是真正的牙齿,而不仅仅是四足动物口中的突起物,Reisz和他的同事说。

“牙本质具有口腔边缘大牙齿的所有特征,”Reisz说在对距今约2.89亿年前的四足动物标本进行检查时,我们发现,牙本质上显示了定义牙齿的所有主要特征,包括牙釉质和牙本质、牙髓腔和牙周炎。”

研究内容

古老的两栖动物有满嘴的牙齿准备抓住你,在得出这些结论时,研究人员分析了俄克拉荷马州理查兹斯普林附近富含化石的多利斯兄弟石灰岩采石场出土的标本。它们保存得非常完好,是研究的理想人选。

研究人员提取并分离出了含牙本质的板,制作了薄片,并在显微镜下对其进行了检查,这是一项不小的壮举,因为这种动物的牙本质只有大约100微米长。

下一个大问题

Reisz和他的研究生们提出,下一个大问题与牙齿总体丰度的进化变化有关:如果这些古代两栖动物的牙齿数量惊人,为什么大多数现代两栖动物的牙齿减少或完全丧失?

引用

University of Toronto. "Ancient amphibian had mouthful of teeth ready to grab you." ScienceDaily. ScienceDaily, 15 September 2017. www.sciencedaily.com/releases/2017/09/170915155813.htm.

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