两栖动物的复兴:建造它,它们就会到来

2020-08-05 342两栖类

两栖动物的复兴:建造它,它们就会到来。百威啤酒蛙可能已经不见了,但密苏里州东部的林蛙却兴致勃勃地回来了;在密苏里州东部已经灭绝的林蛙和数量大大减少的斑点蝾螈,经过圣路易斯华盛顿大学生物学家的长期保护努力,如今又繁衍生息。

研究背景

由于两栖动物生活在水上和陆地上,是食物链中至关重要的一环,它们被认为是环境中的领头羊。自20世纪80年代末以来,保护生物学家报告了世界各地两栖动物数量的惊人下降——从中美洲和拉丁美洲,到北美中西部和西海岸,以及南部的部分地区,再到一些欧洲国家。在某些情况下,已经发生了明显的灭绝。然而,很少有报告或研究记录了几年以上的数据。

研究内容

由华盛顿大学文理科荣誉生物学教授欧文·塞克斯顿博士领导的一个研究小组在泰森研究中心用木蛙和斑点蝾螈的卵团重新繁殖池塘,并仔细绘制了自1974年以来蝾螈和1987年以来林蛙的种群数量。结果是两栖动物的复兴:建造它,它们就会到来:

“两个人口都很健康,没有下降的迹象,”圣路易斯以西约25英里的华盛顿大学研究中心主任塞克斯顿说我认为我们已经证明,并不是所有两栖动物种群都处于危险之中,如果栖息地能够得到保护——如果不能创造的话——那么条件将有利于两栖动物的繁衍。我认为这也表明,需要进行长期研究,以便更好地了解世界其他地区两栖动物种群可能发生的变化。”

塞克斯顿和他的同事们在最近出版的《中西部两栖动物的现状与保护》一书中的一章中写到了他们的研究,这本书是由爱荷华大学出版社迈克尔·J·兰多编辑的。

林蛙是北美洲东部和北部常见的林蛙,其特征是头部有一个类似面具的深色标记。据推测,栖息地的丧失是密苏里州东部木蛙和斑点蝾螈分别消失和减少的原因。这种木蛙已经在密苏里州的大部分地区消失了,而且这种生物在圣路易斯县已经有将近90年的历史了。

Sexton的研究结果与1990年代流行的观点不符,无论是通过观察还是文献记录,即两栖动物的数量因酸雨、臭氧层消耗、栖息地破坏和破坏等诸多问题而急剧减少,农业和工业化学污染,甚至非本土的食肉两栖动物。

而且,这是一个活生生的证据,证明了流行电影《梦之场》中的格言是真的:“建造它,它们就会来。”

两栖动物的复兴:建造它,它们就会到来

在塞克斯顿的指导下,从1965年到1979年,在泰森风景区占主导地位的2000英亩橡树山核桃林中建造了六个小池塘。只有一个池塘(恰当地命名为蝾螈池塘)成功地引进了斑点蝾螈和木蛙卵团。然而,自从最初的引进,木蛙至今仍留在蝾螈池中,并已迁徙到另一个池塘,斑点蝾螈已从蝾螈池塘迁徙到另外四个池塘。

斑点蝾螈是从附近900英亩的保护区森林44引进的。林蛙是从50英里外的一个池塘引进的。林蛙已经很好地适应了它们的新挖掘,它们实际上正在从泰森池塘扩散到44号森林的池塘。

他们的《奥德赛》与荷马可能想出的任何东西都是对手。为了到达森林44号池塘,树蛙们必须经过44号州际公路,这条6车道的高速公路基本上取代了旧的66号公路,以及35码宽的草坪中间带。

负责任的介绍塞克斯顿对这一现象感到困惑和惊讶,但从中吸取了保护的教训。

研究意义

塞克斯顿说:“这才是如此迷人。”他们是怎么做的(移民),是什么迫使他们这么做的?坦白说我不知道。更令人惊奇的是,大量的研究表明两栖动物忠于它们的出生地,或出生地,池塘。它们倾向于回到出生池塘繁殖。

“你必须记住,大多数迁徙的动物只是在高速公路上被碾过,然而它们的数量却在不断增加。我认为这表明,如果你放生的动物在基因上与某个地区相匹配,那么它们就会分散在栖息地条件有利的地方。另一方面,如果没有合适的遗传和栖息地,你就不能引入种群。这是不负责任的。”

塞克斯顿和他的合作者们从其他种群中引进了这种卵块,据信它们的基因与曾经占据泰森森林的斑点蝾螈和林蛙相似。研究人员从以前的研究中获得了历史证据,证明这两种物种都存在于该地区,尽管最后一份关于木蛙的文献可以追溯到1911年。塞克斯顿在春季繁殖季节结束时计算总数。1974年是蝾螈普查的第一年,共统计出428只,而1995年为2301只。只对木蛙进行了两次计数;1987年,捕获了311只,而1995年只有364只。1977年和1978年,蝾螈的数量大幅下降,但1986年出现了大幅反弹,此后数量稳步增长。人口普查正在进行中。

塞克斯顿认为,基因型、泰森森林优良的栖息地(为两栖动物寻找猎物提供了一个吸引人的地方)和地理位置是遣返成功的因素。泰森研究中心远离污染源,森林的树冠保护两栖动物免受太阳紫外线的辐射。

塞克斯顿说:“我们认为,我们在泰森的类似情况可以在全球范围内找到,像我们这样的程序也可以在其他地方成功采用。”

引用

Washington University In St. Louis. "Amphibian Revival: Build It And They Will Come." ScienceDaily. ScienceDaily, 25 February 1999. www.sciencedaily.com/releases/1999/02/990225071915.htm.

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