新的类似龙虾的捕食者在5.08亿年前的化石丰富的遗址被发现

2020-07-31 287节肢动物

蝴蝶、蜘蛛和龙虾有什么共同点?它们都是新发现的一种叫Yawunik kootenayi的幸存亲属,这种海洋生物有两对眼睛和突出的抓握附肢,新的类似龙虾的捕食者在5.08亿年前的化石丰富的遗址被发现,比第一只恐龙早2.5亿年。

新的类似龙虾的捕食者在5.08亿年前的化石丰富的遗址被发现

由多伦多大学(U of T)和多伦多皇家安大略博物馆(Royal Ontario Museum)以及加利福尼亚州波莫纳学院(Pomona College)的古生物学家领导的一个国际小组对这具化石进行了鉴定。它是加拿大著名的伯吉斯页岩化石矿床的一部分,大理石峡谷遗址是第一个被描述的新物种。

Yawunik进化出了类似现代甲虫或虾触角的长前肢,尽管这些附肢由三个长爪组成,其中两个爪子上有一排排相反的牙齿,帮助这种动物捕捉猎物。

“这种生物拓展了我们对第一类节肢动物的解剖学和捕食习性的研究视角,蜘蛛和龙虾属于这一类,”加州大学生态与进化生物学系博士生、本周出版的《古生物学》的主要作者塞德里克·阿里亚说它具有节肢动物的特征,有外骨骼、分节的身体和有关节的附属物,但在存活至今的群体中缺乏某些先进的特征。我们说它属于节肢动物的‘茎’。”

研究结果

新的类似龙虾的捕食者在5.08亿年前的化石丰富的遗址被发现,这项研究表明,Yawunik能够前后移动它的前肢,在攻击时展开,然后在游泳时把它们缩回身体下面。再加上从爪子顶端延伸出来的长长的鞭状鞭毛,使动物的前额附肢成为所有已知节肢动物中功能最丰富、最复杂的部分。

“与昆虫或甲壳类动物不同,Yawunik的头部没有额外的专门用来加工食物的附属物,”Aria说进化的结果是在这种生物最正面的附属物上进行了一系列的适应,也许是因为这样的修改更容易获得。

“我们知道某些甲壳类动物的幼虫可以利用触角游泳和收集食物。但是,像螳螂虾这样的大型活跃捕食者,其感官和抓握功能在附属物之间分裂。Yawunik和它的亲属告诉我们,在有机体各部分之间进行这种分工之前存在的情况。”

研究意义

大理石峡谷遗址位于不列颠哥伦比亚省的库特尼国家公园内,距幽鹤国家公园原始伯吉斯页岩以南40公里。阿里亚(Aria)是2012年发现该遗址的团队的一部分,由美国科学技术大学地球科学与生态与进化生物学系副教授,ROM的无脊椎动物古生物学策展人Jean-Bernard Caron以及罗伯特·盖恩斯(Robert Gaines)领导这项研究的共同作者是加州波莫纳学院地质系教授。

卡隆说:“偏航尼是大理石峡谷遗址中最丰富的大型新物种,因此,作为食肉动物,它在食物网络中占有重要地位,并对过去的生态系统产生了重要影响。” “因此,这种动物对于大理石峡谷的研究非常重要,并表明该遗址如何增加伯吉斯页岩在理解动物黎明时的意义。”

该研究得益于最先进的化石图像技术,包括所谓的“元素测绘”,该技术可检测化石的原子组成及其周围的沉积物。

盖恩斯说:“我们对这些生物的理解在于解释它们的化石遗骸。” “这些化石是由精致的原始有机材料和矿物组成的马赛克,这些矿物复制了化石解剖学的一部分。

“扫描电子显微镜使我们能够绘制化石图,以揭示其成分。这使我们对化石具有非凡的视野,从而可以更精确地可视化解剖结构。该技术还可以洞悉当时的异常化石过程。在这里工作。”

为纪念长期居住在发现大理石峡谷地区的库特奈地区的Ktunaxa人而命名了这一新生物。它的名字源于“ Yawunik”,一个神话人物,被描述为一种巨大而凶猛的海洋生物,杀死并造成了如此混乱的局面,引发了其他动物的史诗般的狩猎,以减轻威胁。

阿里亚说:“我们想承认Ktunaxa文化,鉴于Yawunik的形象,它似乎是自然的名字选择。”

Ktunaxa民族委员会传统知识和语言总监Donald Sam说:“ Yawunik是Ktunaxa创作故事中的核心人物,因此,是Ktunaxa口述历史的重要组成部分。” “我很高兴研究团队认识到我们的历史在我们领土上的重要性,并选择通过这一惊人发现来表彰Ktunaxa。”

引用

University of Toronto. "New lobster-like predator found in 508 million-year-old fossil-rich site." ScienceDaily. ScienceDaily, 27 March 2015. www.sciencedaily.com/releases/2015/03/150327120552.htm.

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