3.9亿年前化石中爪子的起源

2020-07-31 21节肢动物

耶鲁大学和德国波恩大学的研究人员发现了3.9亿年前化石中爪子的起源。一块距今3.9亿年前的化石,这是活蝎子和马蹄蟹进化过程中缺失的一环。

3.9亿年前化石中爪子的起源

这具名为Schinderhannes bartelsi的标本是在德国本登巴赫附近的一个采石场发现的板岩化石,这个地方产出了极其耐用的黄铁矿保存化石——这些发现统称为亨斯吕克板岩。Hunsrück石板曾为理解节肢动物的进化提供了一些最有价值的线索——包括早期的虾状形态、蝎子和海蜘蛛以及古代节肢动物三叶虫。

耶鲁大学皮博迪自然历史博物馆(Peabody Museum of Natural History)馆长、论文作者德里克·布里格斯(Derek Briggs)说:“这具头部像巨大的寒武纪水生食肉动物畸形龙,身体像现代节肢动物,是这种不寻常生物的唯一已知例子。”

研究内容

科学家们对蝎子和马蹄蟹头上发现的成对抓握附肢的起源感到困惑。研究人员认为,Schinderhannes给出了一个暗示。它们的附属物可能与古代食肉动物祖先Anomalocaris中发现的相当——尽管具有这些头部结构的生物被认为在寒武纪中期即先于Schinderhannes生活的1亿年前灭绝。

3.9亿年前化石中爪子的起源,这具化石的头部有一个大大的球状眼睛,一个圆形的口开口和一对分节的、对生的附属物,刺沿着它们的长度向内突出。躯干部分由12个节段组成,每个节段都有小的附属物和一个长的尾骨。布里格斯说,在头部和躯干之间,有一对巨大的三角形翅膀状四肢,这很可能像一只游泳的企鹅一样推动着这种生物。与寒武纪时期的祖先不同,它的身长达到3英尺,而Schinderhannes只有4英寸长。

句号

这一发现为布里格斯近20年来对亨斯吕克石板的研究画上了句号。”布里格斯说:“不幸的是,这种神奇的材料来源的采石场由于经济原因已经关闭,所以现在唯一会出现的额外标本是收藏家手中已经有的物品,它们可能还没有完全准备好,也没有意识到它们的本来面目。”

引用

Yale University. "Origin Of Claws Seen In Fossil 390 Million Years Old." ScienceDaily. ScienceDaily, 6 February 2009. www.sciencedaily.com/releases/2009/02/090205142145.htm.

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