科学家揭开了生活在近1亿年前的甲虫的神秘面纱

2020-07-30 270节肢动物

大约一亿年前,一只小甲虫飞到一棵针叶树上,被它的树脂吞没。

虽然这棵树在一段被遗忘的时间里倒下了,但它的一滴树脂变成了琥珀——甲虫被完全包裹住了——然后在时间的无情蹂躏下幸存下来,这是迄今为止保存最为壮观的古代甲虫标本之一。科学家揭开了生活在近1亿年前的甲虫的神秘面纱。

这颗罕见的化石最早在缅甸发现,现在掌握在国际专家手中,他们对它在存在了近一百万个世纪后仍能保持如此精致完整而感到兴奋。

科学家揭开了生活在近1亿年前的甲虫的神秘面纱

“对于甲虫分类学家和整个昆虫学界来说,这是一个令人兴奋的发现,”克莱姆森大学节肢动物收藏中心主任迈克尔·卡特里诺说这是缅甸琥珀中一个有9900万年历史的非凡化石。我们可以看到翼罩和头部外部雕刻的所有细节。我们可以看到嘴的部分,这使我们能够预测这是一个捕食者很像它的现代亲属。它有很多我们假设的家族早期成员所具有的诱人的特征。但我们再也不用猜了。现在我们可以确认。”

这种古老的昆虫是甲虫科甲虫的一员,至今仍有4000多种甲虫。这个标本只有两毫米长,大约相当于一支新蜡笔笔尖的宽度。

研究背景

“昆虫是一个庞大的群体,大多数从事昆虫研究的人倾向于专门研究非常小的亚类,”克莱姆森节肢动物生物多样性莫尔斯主席卡特里诺说所以即使是在甲虫中,我也专门研究这一科:组翅目。我主要研究活的成员,在北美和南美洲进行实地调查,以寻找新的物种。但我也试着把进化树放在一起,看看它们是如何随着时间进化的。这就是为什么这个化石的发现让我如此兴奋。它提供了确凿的证据来支持之前的一些推论,但也揭示了一些令人惊讶的地方。”

研究内容

为了确保它完好无损,甲虫化石现在存放在德国斯图加特国家自然历史博物馆。卡特里诺还没有亲眼看到化石,但他的博物馆合作伙伴为他提供了高分辨率图像,使他能够深入研究这种昆虫的可见特征。Caterino与Karin Wolf Schwenninger和Günter共同撰写了一篇关于这一发现的研究文章,标题为“ Cretonthophilus tuberculatus , a remarkable new genus and species of hister beetle ( Coleoptera: Histeridae ) from Cretaceous Burmese amber. ”

“在大多数情况下,我认为 照片 不 足以支持 我的研究,” 卡特里诺 说,他已经研究了近20年的 Histeridae。 但在我的指导下,卡琳和 冈 特能够拍 下 化石的 精彩 照片, 这 提供了 我 需 要 的每一个角度。这是一 种 新的化石属 物种 ,我们称 其 为结核 棘齿鱼 。 Cretonthophilus 表明它是 现在的Onthophilus属在 白垩纪的亲 戚 ,而 tuberculatus则 是指 它 胸部两侧的大肿块 。”

新物种解剖学的几个方面表明,这个化石物种可能与早期蚂蚁有关。这是甲虫的一种常见习性,也是最早的联想之一。然而,在这一点上,这只能是假设。

卡特里诺说:“不幸的是,即使是在优秀的化石中,也不容易观察到古代生态。”

研究意义

科学家揭开了生活在近1亿年前的甲虫的神秘面纱,化石为我们提供了一个了解过去的窗口,随着当今高科技可视化技术和DNA技术,以及一种称为微型计算机断层扫描(micro computed tomography)的形式,科学家能够从化石标本中获得比以往任何时候都更详细的数据。卡特里诺目前正在讨论是否有可能对克雷托菲勒斯的独特标本进行CT扫描,看看它的内部解剖结构是否和外部结构一样保存完好。

卡特里诺说:“通过只观察现代物种来确定进化关系,科学家基本上是在猜测祖先的长相。”但在这种情况下,我们可以看到祖先。这给了我们更多的动力去收集更多的化石,寻找更多的证据来证明数百万年前的生物是什么样子的,甚至是它们的行为方式。”

引用

Clemson University. "Scientist unravels the mysteries of a beetle that lived nearly 100 million years ago." ScienceDaily. ScienceDaily, 15 December 2015. www.sciencedaily.com/releases/2015/12/151215134640.htm.

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