首次发现与宿主有关的舌虫化石

2020-07-29 126节肢动物

研究人员发现了4.25亿年前的一种新寄生虫的化石残骸,这种寄生虫仍然附着在很久以前入侵的宿主动物身上。

这个新物种是一种舌虫,一种节肢动物,有一个蠕虫状的身体,一个头部和两对四肢。它的现代亲属生活在宿主动物的呼吸系统内,有时甚至是人类,在被中间宿主(如鱼)摄取后。

岩石中发现数个新物种标本

一个国际研究小组在英国赫里福德郡4.25亿年前的岩石中发现了数个新物种的标本,名为Invavita piratica(意思是“古代入侵者”和“海盗行为”)。据研究人员说,这些标本“保存得非常好”,长度从1毫米到4毫米不等。

一项描述这种古老寄生虫的研究发表在5月21日出版的《当代生物学》杂志上。

耶鲁大学古生物学家德里克·布里格斯(Derek Briggs)说:“这是迄今为止发现的关于这种寄生现象起源的最重要的化石证据。”。布里格斯是耶鲁大学地质学和地球物理学教授,耶鲁大学皮博迪自然历史博物馆无脊椎动物古生物学馆长。

首次发现与宿主有关的舌虫化石

这是首次发现与宿主有关的舌虫化石。在这种情况下,寄主是介形类--一组有两个壳的微型节肢动物,在一个铰链处连接。

莱斯特大学的古生物学家大卫·西维特说:“首次发现与宿主有关的舌虫化石,这一发现很重要,不仅因为寄生虫的例子在化石记录中极为罕见,而且还因为舌虫化石的可能宿主——以及舌虫生活方式的起源——一直是人们争论不休的话题。”,这项研究的主要作者。

一些新的标本是在寄主动物的壳内,靠近其卵的地方被发现的;其他的标本则附着在宿主外壳的外表面上,这是任何化石或活舌虫的独特位置。

舌形蠕虫的技术名称是pentastomids。今天大约有140种,几乎所有的物种都寄生在脊椎动物身上,尤其是爬行动物,但也包括人类。

引用

Yale University. "Requiem for an ancient tongue worm." ScienceDaily. ScienceDaily, 21 May 2015. www.sciencedaily.com/releases/2015/05/150521133736.htm.

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