海蝎子可能没有那么恐怖

2020-07-29 179节肢动物

海蝎子可能没有那么恐怖,纽约和新泽西州的一个研究小组的实验已经产生了证据,质疑了人们普遍认为的翼虎类(海蝎)是古生代海洋中的高级捕食者。 这一类群生活在4.7亿至3.7亿年前(远早于恐龙出现)的海洋中,其中 包括地球上已知的最大、长相最可怕的节肢动物。

研究背景

它们身长2.5米,身体由发达的双腿支撑,有一对前倾的爪子,长着锋利的刺,看起来就像无脊椎动物中的霸王龙。

但是在一项发表在《布法罗自然科学学会公报》第39卷的新研究中,理查德·劳布(布法罗科学博物馆)和他的同事维克托·托勒顿(研究助理,纽约州立博物馆(New York State Museum)和理查德·伯克夫(Richard Berkof,Stevens Institute of Technology)的研究表明,翼虎海蝎Acutiramus的爪子受到机械约束,无法穿透中型马蹄蟹的外壳,而不会有破裂的危险。

海蝎子可能没有那么恐怖

他们认为,这些气势恢宏的海蝎子,以及其他生活在约4.7亿至3.7亿年前生活在海洋中的家族成员,并不一定是人们通常认为的贪婪的掠食者。阿库提拉姆斯的爪子可以安全地施加的实际操作力不超过5牛顿,而穿透马蹄蟹的盔甲需要8-17牛顿的力。

劳布的研究小组还指出, Acutiramus的 爪子和身体之间没有“肘关节”, 限制了它们的 爪的 运 动,这使得它们在海底 捕捉 猎物时比捕捉逃跑的鱼或其他游动 的 动物更有效。 长着 锯齿状 棘 的 Acutiramus的爪子 可能 一起 用来捕 获 和撕碎猎物,但 这种动物 的 掠 食 性 能力似乎缺乏作为主要 掠 食者所 必 需的力量。

研究意义

芝加哥伊利诺伊大学地球与环境科学系的罗伊·普罗特尼克博士说:“长期以来,我一直对流行的解释持怀疑态度,他没有参与这项研究。”他说:“这是一个受欢迎的贡献,有力地支持了爪函数的另一种解释。”

研究小组负责人理查德·劳布说:“海蝎子可能没有那么恐怖,我们的研究结果颠覆了这些外表威严的动物的形象,这些动物是迄今已知存在的最大的节肢动物,它们是可怕的捕食者,或者至少是当时其他欧洲鳗鱼和有甲鱼类的捕食者,”他说,“这使它们有可能是食腐动物,甚至是素食者。”

引用

Buffalo Museum of Science. "Pterygotid sea scorpions: No terror of the ancient seas?." ScienceDaily. ScienceDaily, 24 December 2010. www.sciencedaily.com/releases/2010/12/101222173039.htm.

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