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漫威超级英雄“金刚狼”,恐怖再生能力哪里来?

2019-05-30 169无脊椎动物

提到“再生”能力,就不得不提拥有超强再生力的“狼叔”了,不论受到任何伤害,都能原地满血复活,继续战斗。再生,从字面理解就是重新生长的意思。在我们的生活中也存在着不少拥有再生能力的“神奇动物”。

  • 鹿角可再生,是唯一能再生完整身体部件的哺乳动物。
  • 《小壁虎借尾巴》最后没想到自己长出了一条新尾巴。为了逃避天敌,壁虎会自断尾巴逃生,不久会长出新的尾巴。
  • 蚯蚓身体断裂后,可以长出新的部分。
  • 蜘蛛的腿断了之后,可以长出新的腿。
  • 原来派大星会分身:海星撕成几块放入海中,每一块都会很快重新长出失去的部分,从而长成几个完整的海星。
  • 螃蟹的眼睛断了是可以重新长出来的。
  • 章鱼的爪是可以再生的。冬天章鱼潜入海底,为了生存开始吃自己的爪,第二年春天,又会长出新的爪。

它们为什么能拥有再生技能?

来自麻省理工学院的进化发育生物学家Mansi Srivastava研究组近期发现了大量调控全身再生基因的DNA开关,这一重要发现公布在今年3月15日的《Science》杂志上。

“再生开关”EGR

研究人员选择了模式生物(三带黑豹蠕虫)进行研究,发现一段非编码DNA可以调控一种被称为早期生长反应(Early Growth Response,EGR)的“主控基因”,一旦EGR被激活,就可以调控其它基因,打开或关闭许多生理过程。

我们可以把生命体想象成一个复杂的电路系统,而每条线路上都有开关控制,EGR就是这么一个再生的电源开关:一旦打开,就可以激发其它生理过程,没有它,就没有任何反应。它是解锁再生技能的钥匙。

人类为什么没有再生能力?

研究人员表示其实EGR存在于蠕虫之外的其他物种,包括人类,可是为什么我们人类没有再生能力?答案可能是:如果EGR是电源开关,但接线是不同的。

人体细胞中EGR信号指令方向与蠕虫不同,科学家们正是通过这样的研究探寻开关的接线方式,从而将其应用于其他动物,比如能进行有限再生的脊椎动物。

信息来源:Science Daily
原标题:Study uncovers genetic switches that control process of whole-body regeneration
原文链接:https://www.sciencedaily.com/releases/2019/03/190314151546.htm

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